Histoire et Culture,  Jeux de plateau

L’invasion des jeux de société allemands

Les jeux dits « à l’allemande » ont changé la culture du jeu de société, en profondeur. Petit retour en arrière sur le phénomène.


Histoire et culture

Si vous vous baladez sur notre blog, c’est que vous vous intéressez à la chose ludique, sous toutes ses formes, que nous essayons, depuis plus de 13 ans, de couvrir : psychologie, analyse, gamedesign, critiques, sorties et… histoire.

Tous ces prochains jours, en plus d’autres articles quotidiens, nous vous proposons un cycle spécial, une série d’articles qui explorent l’histoire et la culture du jeu de société.

Voici le programme de ces prochains jours, en détail. Un menu… copieux :

Les jeux dits « à l’allemande » ont changé le marché du jeu de société, en profondeur. Pourquoi, comment ? Petit retour en arrière sur une tendance de fond, véritable raz-de-marée ludique.

L’invasion des jeux de société allemands

Un article paru dans The Atlantic en janvier 2018 que nous traduisons aujourd’hui pour vous.

Par Jonathan Kay

Dans une évolution qui aurait été difficile à imaginer il y a une génération, alors que les jeux vidéo étaient sur le point de s’emparer des salons, les jeux de société sont en plein essor. Les données montrent que les ventes aux États-Unis ont augmenté de 28 % entre le printemps 2016 et le printemps 2017. Les revenus devraient augmenter à un rythme similaire au début des années 2020, en grande partie, selon un analyste, parce que le public cible « est passé des enfants aux adultes », en particulier les plus jeunes.

Une grande partie de ce succès est attribuable à l’essor des jeux qui, eh bien, amènent ces adultes à se comporter un peu plus comme des enfants. Des jeux de cartes intelligents et peu coûteux tels que Cards Against Humanity, Secret Hitler et Exploding Kittens (« Un jeu de cartes pour les amateurs de chatons et d’explosions ») se sont exceptionnellement bien vendus. Des jeux comme ceux-ci ont proliféré sur Kickstarter, où toute personne ayant une bonne idée et un contact dans une imprimerie industrielle peut contourner les gardiens habituels des jouets et de la vente au détail qui donnent le feu vert à de nouveaux concepts. (La plus grande catégorie de projets sur Kickstarter est « Jeux » et les jeux de société représentent environ les trois quarts de ces projets.)

La croissance a également été particulièrement rapide dans la catégorie des jeux de société de « loisir », qui comprend des titres plus sophistiqués destinés aux joueurs plus âgés, pensez à Catan. Ces jeux, comparés à des jeux comme le Monopoly et Cards Against Humanity, représentent un segment de niche, mais ce segment est en train de devenir quelque chose de plus qu’une niche : selon ICv2, une publication commerciale qui couvre les jeux de société, les bandes dessinées et d’autres produits pour amateurs, les ventes des jeux de société de loisir aux États-Unis et au Canada est passé d’environ 75 millions de dollars à 305 millions de dollars entre 2013 et 2016, la dernière année pour laquelle des données sont disponibles.

Le fanatisme des jeux de loisir est toujours une sous-culture, bien sûr, mais elle est en pleine croissance. Lors de l’itération 2017 de la Gen Con, la plus grande convention de jeux de loisirs d’Amérique du Nord, à Indianapolis, la participation au salon a dépassé les 200’000. Pour la première fois dans l’histoire de l’événement, tous les badges des participants ont été achetés avant le début de l’événement. Qu’ils le sachent ou non, les milliers de personnes qui tapissent le sol du Lucas Oil Stadium ne seraient pas là s’il n’y avait pas eu un petit groupe d’obsessionnels de l’autre côté de l’Atlantique.

L’essor des jeux pour amateurs est lisible dans la carrière de l’un des concepteurs actuels les plus célèbres du genre, Phil Eklund. Il est né et a grandi aux États-Unis. Révélateur du phénomène, il n’a pas vraiment atteint son rythme avant de déménager en Allemagne. Eklund a commencé à concevoir des jeux très tôt dans sa vie. Adolescent, grandissant à Tucson dans les années 1970, il est devenu frustré par les jeux destinés aux enfants et proposés dans ses magasins de jouets locaux, des jeux de dés et de course comme Sorry! et le Monopoly. Il a donc commencé à créer ses propres jeux, en faisant des tirages photocopiés de quelques centaines et en les envoyant par la poste aux clients.

Au sein de la toute petite sous-culture américaine des jeux de société, Eklund se faisait un nom. Mais il se sentait comme faisant partie de la caste la plus basse des nerds. « J’allais à une convention de jeux et tout le monde était entassé autour des ordinateurs », me dit-il. « Ma place pour présenter mes jeux de société était dans le coin. Les seules personnes qui se promenaient étaient celles qui cherchaient une poubelle pour pouvoir jeter leur chewing-gum.

C’est du passé. Eklund vit maintenant en Allemagne, où il a atteint le statut de célébrité culte. Il n’a pas l’intention de retourner aux États-Unis. « L’une des raisons pour lesquelles je suis venu dans ce pays est que je savais que c’était l’endroit où les gens prennent les jeux de société très au sérieux », m’a-t-il dit. « Les créateurs ont un statut. Ils mettent leur nom sur la boîte, et les gens les achètent en fonction de leur réputation. »

Désormais star des jeux de société en Allemagne, les amis d’Eklund incluent des cerveaux tels que Friedemann Friese, le créateur du jeu Haute Tension, et le légendaire Uwe Rosenberg, qui a conçu des classiques primés tels que Agricola, Le Havre et Patchwork. Au salon international allemand Internationale Spieltage («Journée internationale du jeu») à Essen, qui attire désormais près de 200’000 spectateurs du monde entier, les introvertis sont assaillis par des groupies à la recherche de selfies. « Ce n’est pas comme si je détruisais des chambres d’hôtel ou que je sortais avec des stars de cinéma », me dit Eklund. « Mais c’est suffisamment intense pour que quand je rentre chez moi, il me faut une semaine juste pour récupérer. »

Les amateurs du monde entier ont commencé à s’intéresser sérieusement aux jeux de société de style allemand (ou « Eurogames », comme on les appelle maintenant plus communément) après la création de Catan en 1995. Bien qu’il ait fallu plus d’une décennie pour que ce jeu prenne pied dans la culture, il ne semble pas y avoir de retour en arrière : tout comme les connaisseurs de bière américains de l’époque de la guerre froide se sont tournés vers la qualité supérieure et la variété beaucoup plus grande offerte par les importations européennes à l’époque avant que les microbrasseries américaines ne décollent, les joueurs qui disaient « Je m’ennuyais avec le Monopoly et le Scrabble ont commencé à remarquer les nouveaux titres inventifs provenant d’Allemagne.

Catan, comme on appelle généralement la franchise hyper-rentable de Klaus Teuber, possède de nombreuses caractéristiques associées aux Eurogames : des configurations de plateau aléatoires, des systèmes de décomptes flexibles, une esthétique qui tend vers des thèmes rustiques et des pièces en bois. Mais comme me l’ont expliqué Eklund et d’autres pionniers de l’Eurogame, la philosophie de ces jeux est enracinée dans des tendances datant de la Seconde Guerre mondiale.

En Amérique du Nord, les jeux de société complexes créés au cours de la seconde moitié du 20e siècle prenaient généralement la forme de simulations de guerre. Dans Risk, Axis & Allies, Star Fleet Battles et Victory in the Pacific, les joueurs jouent le rôle de généraux déplaçant leurs unités sur des cartes de table. Mais pour des raisons évidentes, ce n’était pas un modèle qui résonnait positivement avec la génération d’Allemands qui a grandi dans l’ombre du Troisième Reich. Ce qui aide à expliquer pourquoi tous les Eurogames les plus populaires sont basés sur la construction de choses, des communautés (Catan), des civilisations (Terra Mystica), des fermes (Agricola), plutôt que d’anéantir des adversaires. Le résultat est un style de jeu beaucoup plus pacifiste qui peut plaire aux femmes autant qu’aux hommes, et aux personnes âgées autant qu’aux adolescents à haute testostérone.

« Quand j’étais jeune, l’une de mes premières créations était un jeu de type Star Trek avec des humains combattant d’autres races dans l’espace », explique Eklund. «Je me rends compte maintenant que c’était plus ou moins un concept raciste. Cela a été fait plusieurs fois. Ce n’est tout simplement pas intéressant. En Allemagne, en revanche, il a créé des jeux tels que Pax Renaissance, dans lesquels les joueurs incarnent des banquiers naviguant dans les vicissitudes de la guerre et des bouleversements religieux dans l’Europe des XVe et XVIe siècles.

Mais le fossé entre les jeux américains traditionnels d’autrefois, « Ameritrash », comme le genre est désigné avec mépris par les aficionados des jeux de société, va au-delà de la division entre militarisme et pacifisme. Dans le Monopoly, ce grand feu de joie des amitiés, le conflit entre les joueurs est direct, brutal et à somme nulle : vous me ruinez ou je vous ruine. C’est pourquoi tant de parties du Monopoly se terminent sur une note d’amertume. La seule partie de Monopoly auquel j’ai joué avec ma femme s’est terminé avec son regard glacial et en déclarant, sans aucune trace de chaleur ou d’ironie, « Je n’ai jamais vu cette facette de ta personnalité. »

Dans les Eurogames, en revanche, de telles métaphores du capitalisme et de la prédation sont « outrés ». Le El Grande sur le thème espagnol, par exemple, ne permet pas aux joueurs d’attaquer directement leurs adversaires. Au contraire, les joueurs manœuvrent leurs caballeros autour d’une carte de l’Espagne médiévale dans le but de gagner la faveur des courtisans locaux. Les joueurs ne battent pas tant leurs adversaires qu’ils ne les bloquent. La même chose est invariablement vraie dans les Eurogames sur le thème du chemin de fer tels que Les Aventuriers du Rail, dans lesquels les joueurs se précipitent pour réclamer des itinéraires de choix. L’action est toujours passive-agressive, jamais seulement agressive.

Ce mode de jeu est agréable à plusieurs niveaux. Il y a une énorme quantité de satisfaction de micro gestion pointilleuse qui vient du fait d’amasser A afin que vous puissiez investir dans B, donc vous pouvez échanger contre C, donc vous pouvez construire D, ​​qui à son tour génère plus de A. Pour les non experts, cette baratte de bois , la brique, le mouton, le minerai et le blé font toujours paraître les Eurogames trop compliqués. (Dans le chef-d’œuvre Haute Tension de Friedemann Friese, il y a même une étape appelée la phase de « bureaucratie ».) Mais dans la pratique, tout le travail acharné maintient les joueurs immergés dans leurs propres projets et moins rancuniers par rapport au succès des autres. Ce qui rend la compétition plus douce, moins d’arguments et (d’après mon expérience) moins de récriminations intra-conjugales.

Depuis que le genre Eurogame a vu le jour il y a environ quatre décennies (la création du prix allemand Spiel des Jahres, célébrant le « jeu de l’année », indiquerait 1978 comme une date approximative du départ), les premiers créateurs ont compris quelque chose de fondamental à propos de la psychologie du jeu : alors que les gens peuvent tolérer de perdre, ils méprisent le sentiment d’être éliminé d’un jeu en cours. Et donc la plupart des Eurogames sont conçus de telle sorte que le décompte arrive à la fin du jeu, après un jalon ou une limite de tour défini, afin que chaque joueur puisse profiter de l’expérience d’être un concurrent jusqu’aux derniers instants. Si cela semble un peu euro-socialiste, c’est parce que ça l’est. Mais de tels mécanismes reconnaissent que personne ne veut bloquer trois heures pour le jeu, seulement pour être éliminé tôt et attendre que le temps passe en regardant la télévision pendant que tout le monde finit.

Peut-être qu’aucun jeu n’englobe cette philosophie égalitaire plus complètement que le Haute Tension susmentionné (ou Funkenschlag, comme on l’appelle en Allemagne), dans lequel les jouent incarnent le rôle de PDG dans un marché de l’énergie hautement réglementé et administré de manière centralisée. Alors que le premier joueur qui construit des maisons et des hôtels au Monopoly peut facilement tirer parti de son avantage initial pour construire encore plus de maisons et d’hôtels et écraser la concurrence, c’est exactement la dynamique inverse qui se produit dans Haute Tension : plus les joueurs étendent leur réseau énergétique, et moins ils ont la priorité pour acquérir du charbon, du pétrole, de l’uranium et des matières recyclables dont ils ont besoin pour alimenter leurs centrales électriques. La règle agit comme un mécanisme de ralentissement naturel sur les leaders qui ont de l’avance, de sorte que les joueurs tendent vers la parité au fur et à mesure que l’action progresse, et presque chaque partie est assez proche jusqu’au dernier tour.

Cette façon de jouer répond à ce que la plupart des gens veulent réellement des soirées de jeu : se détendre, éviter l’ennui et l’humiliation, et terminer la soirée en amis. L’un de mes favoris actuels, par exemple, est un jeu appelé Biblios, dans lequel chaque joueur joue le rôle d’un abbé cherchant à amasser la plus grande bibliothèque possible de livres sacrés. Acheter Boardwalk et Park Place, s’emparer de l’Asie, couler le cuirassé d’un adversaire : tout va bien pour les enfants. Mais pour les adultes, rien de tout cela ne se compare à la joie exaltante de créer une bibliothèque qui fonctionne bien.

NB : Biblios, sorti en 2007, n’est plus édité. Mais si, quand même ! Une réédition avec un nouveau thème vient tout juste de sortir il y a quelques jours chez Iello, Pour le Roi (et moi), un excellent petit jeu de cartes, de majorité et d’enchères, qui reprend les mêmes mécanismes que Biblios.

Et vous, qu’est-ce qui vous plaît dans les Eurogames ? Les jeux dits à l’allemande ?

À vous de jouer ! Participez à la discussion

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