Histoire et Culture,  Jeux de plateau

Histoire et culture du jeu de société. Cet homme va changer votre façon de jouer

Des articles sur l’histoire et la culture des jeux de société. Aujourd’hui, un auteur de jeu disruptif : Rob Daviau.


Histoire et Culture

Si vous vous baladez sur notre blog, c’est que vous vous intéressez à la chose ludique, sous toutes ses formes, que nous essayons, depuis plus de 13 ans, de couvrir : psychologie, analyse, gamedesign, critiques, sorties et… histoire.

Tous ces prochains jours, en plus d’autres articles quotidiens, nous vous proposons un cycle spécial, une série d’articles qui explorent l’histoire et la culture du jeu de société.

Voici le programme de ces prochains jours, en détail. Un menu… copieux :

  • Samedi 19.6 : Cet homme va changer votre façon de jouer aux jeux de société
  • Dimanche 20.6 : Le Cluedo est né de l’ennui vécu pendant les pannes d’électricité des raids aériens de la Seconde Guerre mondiale
  • Lundi 21.6 : Comment un jeu fun d’origine juive et intitulé le Rummikub est devenu un phénomène international
  • Mardi 22.6 : Pourquoi Destins, le jeu de la vie, incluait la pauvreté, le suicide et la ruine
  • Mercredi 23.6 : Les jeux de société de l’Antiquité
  • Jeudi 24.6 : Le seul jeu de société qui dure 1’500 heures
  • Vendredi 25.6 : La chirurgie bruyante et brillante inspirée du jeu Docteur Maboul
  • Samedi 26.6 : Le jeu de société des Alpha Nerds
  • Dimanche 27.6 : L’invasion des jeux de société allemands
  • Lundi 28.6 : Quand les jeux de société se jouaient par correspondance
  • Mardi 29.6 : Comment mon enfant a perdu à une partie de Magic contre son créateur, mais a remporté une illustration originale du jeu

Et pour ouvrir le bal et le cycle, voici le tout premier article consacré à un auteur disruptif, Rob Daviau. Un article qui s’intéresse aux débuts innovants des jeux en format Legacy, aujourd’hui bien connus et créés par plusieurs autrices et auteurs (Trek 12, Trésors Légendaires…).

Cet homme va changer votre façon de jouer aux jeux de société.

Rob Daviau et la révolution du jeu Legacy.

Voici un article paru sur Slate.com en novembre 2016 que nous traduisons aujourd’hui pour vous. 5 ans plus tard, cet article est toujours d’actualité.

Par Nicholas Hune-Brown.

Dans le hall d’un hôtel Sheraton à Niagara Falls, New York, un mercredi après-midi ce printemps, Rob Daviau a soigneusement organisé une pile de minuscules cubes en bois par couleur et a poussé six navires en plastique moulé sur la table. Il déploya une collection de cartes et s’éclaircit la gorge. « Vous avez bien gouverné votre province pendant de nombreuses années », a déclaré Daviau aux joueurs à sa table. « Récemment, vous avez envoyé des navires en haute mer, bien au-delà des eaux côtières. Plus loin, la mer est agitée, les courants étranges.

De l’autre côté de l’hôtel, des scènes similaires se déroulaient sur des dizaines de tables – des hommes et des femmes lançant des dés et déplaçant des figurines en plastique tandis qu’un seul joueur s’adressait à eux dans un langage sinistre à la deuxième personne. « Vous protégez cinq villages d’un dragon », a déclaré un homme en polo vert citron à sa table. Tout le monde se pencha, ravi de la nouvelle.

The Gathering of Friends est une congrégation semi-secrète, sur invitation seulement, d’amateurs de jeux de société du monde entier. L’événement de 10 jours – que tout le monde appelle simplement « le Gathering » d’une manière qui semble rapidement culte – est une opportunité pour les auteurs, les éditeurs et les amateurs de jeux de société de se réunir et de tester leur intelligence, de s’adonner à la fantaisie et de se détendre en général avec des fans partageant les mêmes passions. Et au Gathering, dans le petit mais grandissant monde des passionnés des jeux de société, Rob Daviau est une célébrité, un révolutionnaire.

Le jour où j’ai rencontré Daviau, il courait de partie en partie, un homme mince de 46 ans vêtu d’un sweat à capuche noir et de lunettes. Dans une industrie qui produit des milliers de produits, Daviau a réussi l’impossible : créer une façon véritablement nouvelle de jouer aux jeux de société. Ses « jeux Legacy » se déroulent au fil des mois, changeant à mesure que vous les jouez. Ils ont un début, un milieu et, plus choquant, une fin, renversant complètement l’idée fondamentale qu’un jeu de société doit être éternel et rejouable à l’infini, un objet que vous pouvez hériter de votre grand-père et jouer avec vos petits-enfants. Daviau est le co-auteur de Pandemic Legacy, qui est sorti l’année dernière et est devenu presque immédiatement le jeu parmi le mieux classé de tous les temps sur le site influent Board Game Geek. Le Guardian a déclaré qu’il « peut être le meilleur jeu de société jamais créé ».

Pour Daviau, cependant, tout cela n’est qu’un prologue. Pendant des années, il a travaillé sur Seafall, un jeu d’exploration de cape et d’épée qui sera le premier jeu Legacy qui ne sera pas basé sur une licence existante. Il a annoncé le jeu pour la première fois en 2013, espérant qu’il sortirait dans quelques mois. Depuis lors, il a été retardé à plusieurs reprises. Il figurait en tête de la liste des « plus attendus » de certains fans en 2014. Puis 2015. Puis 2016. Pour un certain segment de nerds de jeux de société, l’attente de Seafall a été comme l’attente du premier album de Kanye West ou du premier roman de George Saunders : un sentiment d’anticipation mêlé d’une touche d’anxiété, la peur que la promesse précoce d’un artiste ne l’emporte sans être pleinement réalisé.

Lorsque je l’ai rencontré au Gathering, Daviau venait d’envoyer une version finale de Seafall à l’éditeur. Le jeu était enfin terminé ; les précommandes commenceraient en été, avec une sortie physique plus tard cet automne. Daviau était impatient de montrer son jeu.

Daviau revint à ses instructions. « Aujourd’hui, votre jour se lève », a-t-il lu. « L’horizon vous fait signe à l’ouest. Si ces îles riches sont si proches, qu’est-ce qui se trouve un peu plus loin, juste un peu hors de portée ? »

Nous vivons l’âge d’or des jeux de société. Pendant des décennies, le marché en Amérique du Nord a été dominé par des produits comme Monopoly ou Sorry, des jeux familiaux qui reposaient sur le hasard et étaient conçus avec une cruelle logique à somme nulle qui garantissait presque que la nuit se terminerait par un frère désemparé renversant le plateau et s’enfuyant en larmes. 

Tout a changé. Au cours de la dernière décennie, l’Amérique du Nord a connu un afflux de jeux « à l’euro », ainsi nommés parce que la plupart venaient d’Allemagne. Ce sont des jeux avec un design intelligent qui peuvent faire une soirée passionnante sur un sujet relativement dru. (Un jeu de cartes qui simule les hauts et les bas passionnants du marché des haricots est un favori.) Comme tous les jeux, des échecs au football, les meilleurs jeux de société ont des règles simples qui fournissent la structure d’une stratégie infiniment complexe. Les titres les plus vendus comme Catane ou Les Aventuriers du Rail se vendent à des millions d’exemplaires. Les concepteurs de jeux de société sont devenus des auteurs, leurs signatures apparaissant au-dessus du titre sur les boîtes.

Et à l’ère du numérique, il s’avère que se réunir avec des amis dans la vraie vie pour déplacer des jetons en plastique sur une étendue de carton n’en est que plus attrayant. Le genre de jeux qui était autrefois relégué aux magasins de loisirs se vend maintenant chez Barnes and Noble (NdT : une grande chaîne de librairies aux US). Il y a des cafés de jeux de société qui poussent dans les villes nord-américaines. L’année dernière, lorsque la nouvelle a révélé que la ligne offensive des Green Bay Packers (NdT : une équipe de football américain) était devenue obsédée par les Colons de Catan, cela ressemblait à l’acte final de conquête de la longue campagne de « nerdom » pour vaincre chaque recoin de la culture.

Des auteurs comme Rob Daviau sont au centre de ce changement. En 2008, Daviau travaillait pour le géant du jouet Hasbro, créant des variations sur des jeux classiques – une édition Harry Potter de Cluedo, Star Wars Trivial Pursuit et d’innombrables versions de Risk. Un jour, lors d’une séance de remue-méninges pour Cluedo, il a fait une blague. « Je ne sais pas pourquoi ils continuent d’inviter ces gens », a-t-il déclaré. « Ce sont tous des meurtriers.

La remarque est restée en lui. « Pourquoi les jeux comme Groundhog Day ? » se demanda-t-il. Chaque fois que vous retirez le tableau, l’histoire recommence, toutes les expériences passées sont effacées, le récit est remis à zéro pour toujours. L’industrie changeait et Daviau sentit une chance de devenir plus ambitieux avec sa création. Son idée était simple : et si un jeu ne revenait pas complètement à son état de départ à chaque fois ? Et s’il pouvait continuer dans le futur, en changeant au fur et à mesure que vous le jouiez ?

Daviau a convaincu Hasbro de le laisser réinventer radicalement le jeu Risk. Dans Risk Legacy en 2012 , au lieu d’une campagne se terminant lorsque vous rangez la boîte, l’histoire se poursuivrait la prochaine fois que vous joueriez. Les joueurs ont écrit sur le plateau, apportant des modifications permanentes au monde du jeu. Ils ont déchiré des cartes et ouvert des enveloppes scellées dans la boîte à certains moments du jeu. Les décisions prises lors d’une partie en mai se répercuteraient en novembre. Au cours de 15 jeux, un récit élargi se déroule.

Le jeu a été un succès. Les joueurs de longue date se sont extasiés sur cet événement des plus rares – un véritable changement de paradigme dans un ancien média. Pandemic Legacy, un jeu coopératif sur la guérison des maladies mondiales basé sur le jeu original de Matt Leacock, a connu un succès encore plus grand. À l’heure où les émissions de télévision et les podcasts explorent les possibilités de la narration sérialisée, Daviau fait de même pour les jeux de société. Ce sont des jeux avec des spoilers, où les personnages changent et même meurent. Richard Ham, qui crée des vidéos YouTube populaires sur les jeux de société en tant que « Rahdo », compare l’état actuel des jeux de société aux débuts du cinéma. « Nous sommes actuellement en train de comprendre comment filmer en couleur, comment faire des films parlants, comment faire des transitions d’une chose à une autre », a déclaré Ham. « Et le jeu hérité est la nouvelle idée la plus avant-gardiste, la plus à jour et la plus intéressante qui bouleverse la notion de la façon dont le jeu de société devrait fonctionner. »

L’approche n’a pas été universellement adoptée. « Il y a des gens qui pensent que les jeux de société devraient être rejouables à l’infini », a déclaré Daviau. Mais il ne s’intéresse pas à la création d’objets pouvant être conservés en parfait état. « Je crée un concert. Vous achetez un billet pour une expérience.

Avec Seafall, Daviau a pu construire le monde qu’il veut. Cette liberté a parfois été paralysante. « Si je devais écrire un article sur Seafall, je l’appellerais « A la dérive » », m’a dit Daviau. « Au début, j’ai fait l’erreur de laisser le jeu devenir trop gros. » Un jeu Legacy est une machine géante de Rube Goldberg ; une erreur de conception pourrait n’apparaître qu’après douze parties. Au fur et à mesure que Daviau travaillait sur le jeu, il devenait incontrôlable et il lui a fallu des années pour le maîtriser.

Daviau est désormais un auteur totalement indépendant, ce qui signifie à la fois une liberté artistique totale et une instabilité financière totale. Travailler sur un seul jeu pendant des années signifie qu’il a besoin que chaque jeu soit un succès. « Les jeux Legacy prennent beaucoup plus de temps à faire que les jeux normaux », a déclaré Daviau. « Cela fonctionne en ce moment parce que Pandemic Legacy se porte très bien. Mais la première fois que j’en ai sorti un et ça a explosé… » Il s’arrêta, incapable de finir sa pensée.

Au Sheraton de Niagara Falls, j’ai prudemment déplacé mes navires vers l’île la plus proche. Le but de Seafall est de s’aventurer dans des eaux inexplorées et de gagner la gloire en se liant d’amitié ou en se battant avec les habitants, en rassemblant des ressources sur des îles nouvellement découvertes, ou en faisant des escarmouches ou en échangeant avec mes adversaires. Daviau avait invité deux fans de jeux de société à jouer avec nous : un mathématicien avec plus de 2’500 jeux dans sa collection et un ingénieur qui vient au Gathering depuis 15 ans. J’étais, inutile de le dire, complètement dépassé.

Lors de mon premier tour, j’ai choisi un conseiller, j’ai mis mes navires à la mer, j’ai bêtement décidé de piller une colonie et, après un lancer de dés malchanceux, j’ai subi des dommages à mon navire. L’ingénieur, quant à lui, sautait joyeusement d’île en île, collectait des ressources et nommait des terres nouvellement découvertes en l’honneur de ses ingénieurs civils et personnages de Princess Bride préférés.

J’ai terminé la partie à la dernière place, gagnant le droit de ne nommer qu’une seule île (« Isle Bautista » en l’honneur d’un batteur bien-aimé des Blue Jays). Mais, bien sûr, nous n’avions fait que jouer le prologue. Dans la grande envergure de la saga de Daviau, une mauvaise première partie n’était qu’un échec mineur. Il restait plus d’une douzaine de parties à jouer, avec des rebondissements qui n’apparaîtront qu’au fur et à mesure que vous avancez. Toute la partie centrale du plateau est restée vierge, avec des îles encore inconnues et un mystérieux « portail » au centre qui semblait garantir que le jeu s’éloignerait du strict réalisme.

Après la partie, nous nous sommes tous serré la main. Daviau a récupéré les jetons et les cartes. Autour de nous, les joueurs ont joyeusement déplacé les jetons et lancé les dés jusque tard dans la soirée. Les gens à la table adjacente ont continué à protéger leurs villages contre le dragon. Daviau a salué les joueurs qui se sont promenés, curieux de voir sa création tant attendue. Un photographe a demandé une photo posée et Daviau a croisé ses bras sur sa poitrine et a gonflé son menton, à moitié maladroit. Le photographe l’a ignoré, plaçant soigneusement les bateaux en plastique sur la mer en carton et s’accroupissant pour prendre sa photo.

Que Seafall soit ou non le chef-d’œuvre que tout le monde attendait est impossible à dire à partir d’une partie rapide dans le hall d’un hôtel. Ce qui est sûr, c’est que sa pure ambition fait que c’est une œuvre qui fera avancer la forme. Comme un long roman ou une émission télévisée en série, un jeu Legacy existe en dehors du temps que vous y passez – le récit vous agrippant l’esprit lorsque vous prenez votre petit-déjeuner, prenez votre douche, commencez un long trajet en voiture depuis les chutes du Niagara. Au Gathering, des boîtes et des boîtes de jeux étaient entassées sur les bords du hall et de la salle de bal, leurs histoires enveloppées, rangées et complètes. Seafall ressemblait à une étrange valeur aberrante, assise dans sa boîte, attendant la prochaine partie.

5 Comments

  • Fafa

    C’est drôle de lire cet article 4 ans après, maintenant on sait ce qu’est Seafall : un échec aussi bien commercial que crittique.
    J’ai l’impression qu’à chaque fois que quelqu’un amène une idée vu 1000 fois ailleurs avant dans le jeu de société, tout le monde crie au génie et à l’originalité. Le principe de legacy c’est juste l’équivalent d’un mode histoire/campagne dans n’importe quel jeu vidéo, ou on peut aussi le voir comme une alliance avec le jdr. Personnellement le concept me laisse assez froid, c’est pas ce que j’attends d’un jds.
    Les Unlock & co c’est une adaptation des escapes room et des jeux à énigme qui existaient déjà bien avant.
    Micro Macro c’est où est Charlie avec un fil rouge…

    • Gus

      Merci pour votre message Fabien. Mais rien ne vient du rien. Tout création, qu’elle soit musicale, cinématographique, littéraire ou… ludique, s’inspire forcément de quelque chose. Dans tous les exemples que vous citez ici, et à juste titre, Fabien, oui, ils sont inspirés, tirés d’autres jeux précédents, mais ils apportent, plus ou moins, et c’est là que réside toute la nuance créative, une touche différente, personnelle.

      Je vous mets au défi de trouver, de citer UN seul jeu de société récent qui soit innovant, disruptif. Si je pariais un million d’euros avec vous, je crains que vous perdriez le pari. Tout jeu, toute création s’inspire d’autres. Faut-il le regretter ?

      Je peux vous conseiller de lire cet article : Le mythe de l’auteur (de jeux). Ça peut vous intéresser.

      À très vite Fabien, et merci pour votre réaction.

      • Fafa

        Oui il n’y a rien de vraiment nouveau dans le jeu comme dans pas mal d’autres domaines d’ailleurs.

        En fait en y réfléchissant je voie quelque chose d’assez paradoxal.Je vais juste me restreindre aux legacy et aux unlock like pour pas trop me disperser. Ces concepts sont à la fois les plus innovants et les moins innovants. Les moins innovants car comme je l’ai déjà dit, c’est presque une copie à l’identique des principes vu ailleurs, le principal apport des auteurs étant alors d’adapter ces principes aux JDS, ce que je vois plus comme un travail de développement que de création. Mais elles sont très innovantes car elles modifient un des principes de bases des JDS: la rejouabilité. Et c’est sans doute car je tiens à ce principe que je n’accroche pas tellement à ces jeux. A côté de jeux que j’aurais envie de ressortir encore et encore, ces jeux à usage unique me laissent un peu froid. D’ailleurs je ne considère d’ailleurs pas vraiment les unlock comme des jds mais comme des escapes games en boite.

        A l’opposé des innovations sur les mécaniques comme la pause d’ouvriers, le draft, le deckbuilding, … impactent moins les fondamentaux du JDS, mais c’est quelque chose qu’on ne trouves que dans le JDS à l’origine, et en ce sens je les trouves plus innovantes. D’ailleurs à quand la prochaine mécanique innovante de ce genre ?

À vous de jouer ! Participez à la discussion

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :