Histoire et Culture,  Jeux de plateau

D’où vient le Rummikub

Des articles sur l’histoire et la culture des jeux de société. Aujourd’hui, les origines historiques et culturelles du Rummikub.


Histoire et culture

Si vous vous baladez sur notre blog, c’est que vous vous intéressez à la chose ludique, sous toutes ses formes, que nous essayons, depuis plus de 13 ans, de couvrir : psychologie, analyse, gamedesign, critiques, sorties et… histoire.

Tous ces prochains jours, en plus d’autres articles quotidiens, nous vous proposons un cycle spécial, une série d’articles qui explorent l’histoire et la culture du jeu de société.

Voici le programme de ces prochains jours, en détail. Un menu… copieux :

  • Samedi 19.6 : Cet homme va changer votre façon de jouer aux jeux de société
  • Dimanche 20.6 : Le Cluedo est né de l’ennui vécu pendant les pannes d’électricité des raids aériens de la Seconde Guerre mondiale
  • Lundi 21.6 : Comment un jeu fun d’origine juive et intitulé le Rummikub est devenu un phénomène international
  • Mardi 22.6 : Pourquoi Destins, le jeu de la vie, incluait la pauvreté, le suicide et la ruine
  • Mercredi 23.6 : Les jeux de société de l’Antiquité
  • Jeudi 24.6 : Le seul jeu de société qui dure 1’500 heures
  • Vendredi 25.6 : La chirurgie bruyante et brillante inspirée du jeu Docteur Maboul
  • Samedi 26.6 : Le jeu de société des Alpha Nerds
  • Dimanche 27.6 : L’invasion des jeux de société allemands
  • Lundi 28.6 : Quand les jeux de société se jouaient par correspondance
  • Mardi 29.6 : Comment mon enfant a perdu à une partie de Magic contre son créateur, mais a remporté une illustration originale du jeu

Et pour continuer le Cycle Histoire et Culture du jeu de société, voici un article sur les origines culturelles du Rummikub.

Comment un jeu fun d’origine juive et intitulé le Rummikub est devenu un phénomène international

Un article paru sur Forward.com en mars 2017 que nous traduisons aujourd’hui pour vous.

Par Barry Joseph

L’automne dernier, j’ai rendu visite à mes amis Geraldine et Israel, anciennement du quartier de Queens à Forest Hills, dans leur nouveau logement rustique le long de l’Hudson. La cheminée fonctionnait, le canapé était en place, mais la pièce était toujours entourée d’un paysage urbain de cartons attendant d’être déballés. Geraldine en a attrapé un, agrippant quelque chose pour Israel – une boîte qui, selon elle, venait de son père. Avant qu’elle n’ait pu le sortir, une idée m’est venue à l’esprit : « Je parie que c’est un jeu de Rummikub ». Ça l’était.

La pensée m’est venue comme une réplique d’un film préféré. À la maison, j’avais moi aussi une boîte en similicuir avec ces fermoirs en métal, rangée au fond du placard de mon fils, contenant le Rummikub de ma famille de mon enfance. Alors que les souvenirs revenaient, une nouvelle pensée m’est venue : le Rummikub est-il juif ?

Les bagels et les lox sont juifs. L’humour bortsch est juif. Les crabes à carapace molle ne sont certainement pas juifs (mais néanmoins délicieux). Seltzer est juif (et le sujet de mon prochain livre). Mais un jeu peut-il être juif, revendiqué comme signifiant culturel ? J’ai décidé de le découvrir. En peu de temps, je me suis retrouvé dans un terrier de lapin qui m’a mené dans de nombreuses directions : aux jours fondateurs d’Israël, à Don Rickles dans « The Tonight Show With Johnny Carson », à la Roumanie communiste, à la Chine ancienne et plus encore.

Mais commençons par le commencement, mon commencement, avec le Rummikub. Ayant grandi à Long Island à l’époque de Jimmy Carter et Ronald Reagan, il était clair pour ma sœur et moi que ce jeu était différent. Tout d’abord, le Rummikub (prononcé « Rami » + « Cube ») n’était pas dans une boîte en carton bon marché, mais dans une mallette miniature. L’ouverture des fermoirs métalliques révélait la doublure verte et les carreaux cliquables à l’intérieur. Nous les jetions sur la table avec une glorieuse cacophonie. Ensuite, il y a eu l’encliquetage appréciable des deux pieds dans les supports de tuiles en plastique. Une fois toutes les tuiles soigneusement mélangées, face cachée, sur la table, le jeu pouvait commencer.

Si vous n’y avez jamais joué auparavant, le Rummikub est un jeu de cartes de style rami, mais avec des tuiles. Le but est de défausser toutes les tuiles de votre râtelier. La fusion des tuiles – et c’est le mot officiel, « fusion » – est la façon dont vous obtenez vos tuiles sur la table, en combinant au moins trois tuiles en séries (comme 1,2,3) ou ensembles (trois ou plus du même nombre ). Une fois qu’une combinaison ou un set est sur la table, un joueur peut ajouter ses propres tuiles. Les joueurs peuvent également manipuler les tuiles sur le plateau – encore une fois, un autre terme technique, « manipulation », sur lequel nous reviendrons plus tard – ce qui signifie qu’un joueur peut reconfigurer toutes les combinaisons déjà placées sur la table (tant qu’aucune tuile n’est laissé en dehors d’une exécution ou d’un set légitime). Si vous ne pouvez pas mettre de tuiles sur la table, vous devez en ajouter une nouvelle à votre râtelier. Le premier joueur à vider son râtelier gagne.

Le Rummikub n’était pas seulement différent des jeux ordinaires joués dans notre maison, il était traité différemment. Pendant les vacances en famille, c’était le seul jeu avec lequel nous avons voyagé. Quand mes parents jouaient, ils jouaient pour gagner. C’était comme si c’était leur royaume, et ils nous invitaient ma sœur et moi à y entrer. C’est peut-être pour cela que j’ai supposé que le jeu était un ancien artefact familial, apporté en Amérique du shtetl (NdT : Le shtetl désigne, en yiddish, un quartier juif. Ce terme était principalement utilisé avant la Seconde Guerre mondiale, faisant référence aux villes ou quartiers regroupant une population majoritairement juive.)

Je n’aurais pas pu me tromper plus.

Il s’avère que le jeu n’était pas seulement nouveau pour nous. C’était nouveau pour la plupart des Américains. Il était vendu depuis plusieurs années, mais les ventes n’ont décollé qu’en 1977 avec une apparition de Don Rickles dans « The Tonight Show With Johnny Carson ». Invité fréquent, Rickles insultait Carson en racontant des histoires de vacances récentes. Dans cet épisode particulier, Rickles a régalé Carson avec une histoire de son récent voyage en Israël, où sa femme ne pouvait pas arrêter de jouer à ce « jeu fun », le Rummikub.

Comment un jeu juif amusant appelé Rummikub est devenu une sensation internationale par l'attaquant
Image de Wikimedia Commons Don The Insult Comic : Don Rickles fut en partie responsable du succès du jeu.

À l’époque, travaillant dans un minuscule bureau de la ville de New York dans la section de la délégation commerciale de l’ambassade d’Israël, Micha Hertzano, un récent diplômé universitaire et immigrant, avait passé l’année écoulée à présenter le jeu en ville, en vain. Il est allé à toutes les foires aux jouets et aux grands magasins, mais n’a jamais pu aller plus loin que les assistants.

« Je donnais ma carte de visite à quiconque était prêt à la prendre », m’a-t-il récemment dit par e-mail, « et une seconde plus tard, ils se retournaient et la jetaient. » Personne ne semblait se soucier de ce jeu amusant d’Israël.

« Le matin après l’interview de Johnny Carson, je suis entré dans le bureau », m’a-t-il dit, « ne m’attendant à rien de différent, et j’ai trouvé environ 400 messages. »

Cette publicité a fait du Rummikub le jeu américain le plus vendu en 1977. « The Official Rummikub Book » est sorti l’année suivante.

« Les jeux de Rummikub modernes sont livrés avec des règles pour un seul jeu » , a expliqué par e-mail John McLeod, propriétaire et éditeur de pagat.com, une encyclopédie internationale des règles du jeu de cartes et de tuiles, « un jeu de rami de manipulation qui pour la plupart des joueurs de nos jours est le Rummikub.  » Ces règles sont celles que je connais depuis mon enfance. Cependant, le « Livre officiel du rummikub », écrit par le père de Hertzano, Ephraim Hertzano, décrit trois jeux différents pour les tuiles : américain, Sabra et international. En fin de compte, les règles de Sabra l’ont emporté. « Le Rummikub américain et international n’a pas percé et a été abandonné », a déclaré McLeod. « Le jeu moderne est le Sabra Rummikub. »

McLeod traite le livre de Hertzano comme s’il s’agissait du texte d’origine du Rummikub. Et pour cause : Ephraim Hertzano n’était pas seulement un auteur proposant des règles pour le Rummikub, il l’a inventé.

Comment un jeu juif amusant appelé Rummikub est devenu une sensation internationale par l'attaquant
Image de Wikimedia Commons Le Père fondateur : Ephraim Hertzano a inventé le Rummikub.

Hertzano est né en Roumanie le 27 janvier 1912. Après la Seconde Guerre mondiale, les lois de l’ère communiste ont interdit l’utilisation des jeux de cartes. Les tuiles, cependant, étaient autorisées et peuvent facilement être échangées contre des cartes. McLeod m’a dit que dans la Roumanie d’après-guerre, il était normal de jouer au rami avec un ensemble de 106 tuiles, équivalent en format à un ensemble de Rummikub. « En fait, j’ai rencontré des joueurs roumains qui disent que jusqu’à ce qu’ils voyagent en dehors de la Roumanie, ils n’avaient pas réalisé que les gens dans d’autres pays jouaient au rami avec des cartes. »

À l’âge adulte, Hertzano vendait des brosses à dents et des parfums. En 1960, il arrive en Israël, un pays naissant plongé dans une crise économique. À 48 ans, il avait besoin d’un nouveau métier. Alors il en a inventé un. Il n’y avait pas de magasins de jouets en Israël à l’époque, mais Ephraim avait apporté une idée de jeu avec lui. Dans sa cuisine de Tel Aviv, et plus tard dans son jardin, il a fabriqué à la main des sets de Rummikub, souvent avec l’aide de sa famille, peignant chaque tuile et planche, et a vendu le nouveau jeu de tuiles à l’arrière de sa voiture. Son livre d’instructions de 1978 soulignera plus tard comment la culture israélienne a été infusée dans le jeu.

« Rappelez-vous, ce jeu a commencé en Israël », a écrit Hertzano, « et l’hébreu se lit « à l’envers », i.e. de droite à gauche, donc le Rummikub va toujours dans le sens inverse des aiguilles d’une montre.

En 1987, Ephraim décède, à l’âge de 75 ans, incitant ses enfants à lancer le premier championnat de Rummikub. D’abord hébergée au Hyatt Regency de Jérusalem, la compétition a désormais lieu tous les trois ans, réunissant les meilleurs joueurs du monde, chacun représentant sa nation. Ce sont les Jeux Olympiques de Rummikub, et qu’ils le savent ou non, ils jouent tous à la manière de Sabra.

Le tournoi le plus récent, le neuvième, a eu lieu en Allemagne fin 2015. Trente et une nations y ont participé, dont la Nouvelle-Zélande, l’Afrique du Sud, la Bulgarie et Hong Kong. Les quatre meilleurs joueurs représentés, dans l’ordre des victoires, étaient le Japon, la Corée du Sud, la Slovaquie et la Hollande. Venant en cinquième, représentant les États-Unis, était un jeune homme juif de Chicago, Alexander Siedband.

Siedband, un concepteur de jouets et de jeux et diplômé de Solomon Schechter, a d’abord joué au jeu au lycée, où un enseignant l’a initié. De là, Alex l’a ramené à la maison, où toute sa famille l’a adopté, en particulier sa mère. En fait, lors de la compétition, alors que les observateurs cherchaient quelqu’un à préférer, les joueurs ont annoncé qui était leur invité au championnat du monde tous frais payés. Pour Alex, c’était sa maman. « Il n’y a rien de plus que j’aimerais faire pour elle », a-t-il dit à tout le monde. « C’est ma petite copine de voyage.

Un an plus tard, Siedband a emmené sa mère avec lui à Berlin. Dès leur arrivée, Micha Hertzano, qui dirige toujours l’entreprise avec sa sœur Mariana, les a accueillis. « Micha est en train de serrer ma mère dans ses bras », m’a dit Siedband. « Ils croient vraiment que Rummikub est une famille », a-t-il expliqué. Il est non seulement pour les familles, il est une famille.

Après avoir décroché la cinquième place, ce qui a le plus surpris Siedband, c’est le niveau d’attention de la presse internationale. Les États-Unis semblaient être l’un des rares pays à ne pas y prêter attention. « À l’étranger, ils traitent le Rummikub comme le Monopoly ou le Scrabble », m’a-t-il dit. « C’est très prestigieux d’être là. Selon les données de l’éditeur du jeu en 2013, le Rummikub est le troisième jeu familial le plus populaire au monde, vendu dans 54 pays différents en 26 langues différentes.

Bien que le jeu intègre des éléments d’échecs, de dominos, de rami et de Mah-jong, David Parlett, un spécialiste du jeu, pense que le jeu mexicain de Conquian est l’ancêtre de tous les jeux de rami. Le mécanisme de base du rami, cependant – piocher, combiner et jeter – est en fait apparu dans les jeux de cartes chinois il y a plus de deux siècles. Cela a finalement conduit aux jeux comme le Mah-Jong, qui a été créé dans les années 1890.

En d’autres termes, on peut tracer une lignée des ancêtres de Mah-jong en Chine, à Conquian au Mexique, au Rami en Europe, au Rummikub en Israël, avec le championnat de Rummikub, bien sûr, ramenant la boucle en Asie avec le Japon, victorieux en 2015.

Ce qui me laisse ma question initiale : le Rummikub est-il juif ? En fin de compte, je pense que ce que j’ai trouvé n’était pas une réponse mais la réalisation que j’avais posé la mauvaise question. J’en suis venu à comprendre que ce que je voulais vraiment savoir, c’était si j’avais grandi avec Rummikub parce que j’étais juif.

Harry Golden, un journaliste qui écrivait fréquemment sur le Lower East Side de Manhattan, a fait remarquer un jour : « Il y avait de nombreuses traditions que nous associions à la civilisation juive jusqu’à ce que certains d’entre nous commencent à lire la littérature du monde. Avec une plus grande conscience du monde, Golden a appris que « beaucoup de choses n’étaient pas du tout » juives « , mais elles faisaient partie de la tradition de toute l’humanité. » Je pense que c’est ce qui s’est passé avec le Rummikub et moi. J’avais besoin d’avoir une vue d’ensemble pour comprendre la place du jeu dans les traditions de jeu du monde.

Par contre, il y a encore la famille des Hertzanos. Micha m’a raconté avoir grandi près de Tel-Aviv, où les bâtiments n’avaient que quelques étages, tous avec des balcons donnant sur la rue. « Les vendredis soirs sont gravés dans ma mémoire, m’a-t-il dit, en regardant autour de moi et en voyant toutes les autres familles assises dehors, jouant au Rummikub et mangeant une pastèque. Les bâtiments étaient si proches les uns des autres qu’il pouvait entendre les sons des pièces sur le plateau. « Je levais toujours les yeux vers mon père et je voyais son visage s’illuminer. »

Ephraim Hertzano a partagé son point de vue sur cette scène dans l’introduction de son livre Rummikub : « Ils disent qu’une nuit d’été à Jérusalem et à Tel Aviv, le bruit du claquement des tuiles sur les balcons au-dessus est assourdissant ! »

Peut-être qu’enfant, en jouant au jeu, je pouvais entendre ces échos se répercuter sur les murs de ma maison de Long Island.

%d blogueurs aiment cette page :