Jeux de plateau

Le New York Times consacre toute une série d’articles sur le jeu de société

Ce n’est qu’un jeu ! C’est ce qu’ils disent

Les jeux de société peuvent fournir beaucoup de plaisir, mais les prendre trop au sérieux peut entraîner des larmes et des querelles de longue durée.

Par Jennifer Harlan et Kaitlyn Wells

Publié le 11 juin 2020. Mis à jour le 12 juin 2020

Dans le meilleur des cas, un jeu de société peut offrir des heures de divertissement, remplies de camaraderie et de défis d’esprit et de ruse, de rebondissements passionnants au destin et d’actes de stratégie audacieux et, bien sûr, de compétition amicale. Mais un jeu comporte également une note de danger : lancez-vous trop profondément et il est facile de brouiller cette ligne entre la sphère du jeu, où attaquer, saper ou voler vos proches est non seulement acceptable mais encouragé, et le réel monde, où il ne l’est décidément pas.

Prendre un jeu trop sérieusement peut avoir des conséquences sur la vie réelle, y compris, mais sans s’y limiter, des larmes, des blasphèmes et même la mise en place de querelles de longue date et menaçant les relations : en 2016, la branche britannique du fabricant de jeux Hasbro a mis en place une hotline pour aider à la médiation des conflits familiaux déclenchés par son produit le plus controversé, Monopoly. Dieu merci, avec le recul, même les querelles les plus controversées peuvent devenir comiques. Après tout, ce n’est qu’un jeu.

« Za. Qui savait que deux petites lettres pouvaient lancer une telle querelle », a déclaré Ana Mundaca. Elle jouait à Bananagrams, un jeu de tuiles de mots, avec ses grands-parents et sa tante à leur table de cuisine à Manhattan lorsque son grand-père s’est exclamé « Bananes! » et a commencé à lire ses mots. « Tout allait bien », se souvient Ana, « à l’exception d’un mot incroyablement ridicule: Za. Il a affirmé que c’était de l’argot pour « pizza », mais ce n’était pas dans le dictionnaire et les abréviations ne sont pas autorisées. » Alors, qu’a fait la famille d’Ana? « Nous nous sommes lancés dans un match de cris à ce sujet comme n’importe quelle autre famille qui se respecte », a-t-elle déclaré. « Nous avons fini par nous réconcilier et dîner. Mais nous n’avons pas commandé de Za. »

Cristeta Boarini ne pourra plus jamais regarder Shadows Over Camelot / Les Chevaliers de la Table Ronde de la même manière. Les joueurs du jeu travaillent ensemble pour terminer les quêtes, mais si un joueur pioche la carte Traître, alors son objectif est d’utiliser la tromperie pour contrecarrer les chevaliers. Au cours d’une soirée de jeu, « le meilleur ami de mon mari était ivre et m’a accusé d’être le traître, et personne ne m’a défendue », a déclaré Cristeta. « Même après qu’il ait été révélé que sa petite amie était le traître, le gars n’a pas pu s’empêcher de crier: » Cristeta est toujours le vrai traître! » J’étais furieuse et j’ai arrêté la soirée juste là. C’est l’un de mes jeux préférés, et il est à jamais entaché par ce con. »

« Vous dormez sur le canapé ce soir », a déclaré Danya Issawi. Son petit ami venait de lui jouer une carte Skip (NdT : ne joue pas, saute ton tour) à Uno pour la quatrième fois consécutive, après avoir changé la couleur en jaune, ce qu’elle n’avait pas, et en ajoutant environ 20 cartes de plus à sa main. Normalement, ils ont tous deux fait la distinction entre compétitivité et bon esprit sportif, mais ils entamaient leur quatrième semaine de confinement dans un petit appartement de Manhattan, et c’était le plus grand événement de leur semaine. « Ce n’est qu’un jeu », lui a-t-il dit. Alors Danya a commencé à insulter. Beaucoup. Son petit ami a commencé à rire. Beaucoup. Elle a commencé à insulter davantage jusqu’à ce que, se rappela Danya, elle se retrouva complètement à court de mots. « Je lui ai donné le traitement silencieux et je n’ai retrouvé la raison que lorsque j’ai renversé son avance [au jeu] et que je suis sortie victorieuse, la reine du Uno », a-t-elle déclaré.

Au début de sa vingtaine, David Shadburn et ses amis ont adoré jouer à Loup Garou pour une Nuit, un jeu mafieux dans lequel les villageois tentent de trouver le loup-garou et leurs copains avant d’abattre la ville. Les joueurs se voient attribuer des rôles via un jeu de cartes. Si vous piochez le Tanneur, votre objectif est de paraître le plus coupable possible afin de vous faire tuer. David ne pouvait pas se payer un véritable deck, alors il a pris une pile de cartes de visite et a écrit les rôles à la place. Une fois les cartes usées, il pouvait les remplacer par des neuves. L’un des colocataires de David à Washington, DC, Harry, détestait Loup Garou pour une Nuit. Une nuit, après avoir joué à contrecœur quelques tours, Harry a annoncé qu’il sautait son tour pour la prochaine partie. « Nous avons tiré nos cartes et commencé à jouer, et tout le monde a commencé à agir très étrangement », a déclaré David. Ils ont continué à changer leurs histoires, essayant de sembler aussi sournois que possible, tout en regardant Harry de l’autre côté de la pièce. Après environ 15 minutes, ils ont compris ce qui s’était passé: Harry avait échangé toutes les cartes du jeu contre le Tanneur. « J’étais tellement en colère, mais c’était aussi très drôle », a déclaré David. « Nos amis en parlent encore à ce jour. » Et il a finalement investi dans un vrai deck, donc Harry ne pouvait plus faire cela.

Quand Bethany Burtch était enfant, elle a appris à quel point sa famille pouvait être impitoyable lors d’une partie de Spoons, ce qui implique d’échanger des cartes pour ramasser des pièces uniques et ensuite de saisir des cuillères du centre de la table avant les autres joueurs. « Dans un combat incroyable, mon père et mon cousin de 16 ans se sont tous les deux saisis d’une cuillère en métal et se sont battus au sol », a déclaré Bethany. « Dans un autre tour, il a donné un coup de coude à un cousin différent dans les côtes. Une cousine au troisième degré a perdu tous ses ongles, sauf un. Oh, et nous étions tous ensemble pour fêter Noël chez mes grands-parents. »

Dans le jeu Infinitum, les joueurs listent les choses qui entrent dans une catégorie. Si des réponses sont dupliquées, vous les rayez de votre liste. Si un mot est discutable, les autres joueurs peuvent le contester et le mettre au vote. Au cours d’un voyage entre filles à Pensacola, en Floride, Nikki Carter et ses amis sont arrivées dans la catégorie « Les Michaels Célèbres » et l’un de ses amis a écrit « Michael Angelo ». « J’ai dit non, évidemment, et la majorité du groupe était d’accord avec moi », a déclaré Nikki. « Mon ami était tellement fou que nous avons dû arrêter la partie. Trois ans plus tard, elle interroge toujours les gens au dîner en leur demandant de prendre parti, »

Au cours de Chuseok, un festival de récolte coréen, la famille élargie de Woojin Lim s’est réunie à Vancouver pour jouer au Yunnori, un jeu de société coréen traditionnel qui consiste à lancer quatre bâtons en l’air, comme des dés, et à déplacer des pièces autour d’une planche en fonction de la façon dont elles tombent. Ses parents plus âgés ont parié de la nourriture, de l’argent et de petits prix pour le rendre plus attrayant pour les enfants. À un moment donné, une pièce a été éliminée avant qu’elle n’atteigne la ligne d’arrivée, et « toute la salle a éclaté en pandémonium », a déclaré Woojin. « Certains enfants ont applaudi, tandis que d’autres ont pleuré. Les adultes ont décidé de répartir les prix entre les enfants pour les rendre heureux. Je ne pense pas que nous ayons joué au Yunnori depuis. »

Le petit ami d’Aleyah Llovet avait une bonne avance, avec une séquence de cinq victoires consécutives dans Les Colons de Catan, un jeu de stratégie, contre elle et son cousin. Mais ils ont riposté, remportant respectivement sept et 12 victoires. « Cela a conduit à une guerre totale », a déclaré Aleyah. « Mon petit ami a volé des ports et des routes, bloqué mes numéros et a finalement pioché une carte qui a mené à un point de victoire aléatoire pour gagner le match. Nous étions tellement furieux de son manque de stratégie et de son attitude vindicative que nous nous sommes lancés dans une bataille d’insultes avec lui qui a duré environ une heure. »

Kyle Sanok et son frère cadet en sont venus à des insultes et des coups lors d’un atrocement long jeu de Monopoly. Alors que la partie s’étalait sur plusieurs jours, Kyle et son frère ont commencé à cacher des liasses d’argent du Monopoly sous des coussins, dans des tiroirs et sous des tapis dans leur maison d’Oakton, en Virginie, pour empêcher l’autre de tricher. Après des semaines de frénésie, le frère de Kyle a vidé ses réserves et l’a finalement battu. « À ce jour, rien au monde ne m’agace plus que de voir le petit sourire suffisant de mon frère en me battant », a-t-il déclaré. « Bien que j’ai joué à des jeux de société avec ma famille et mes amis, il est, et restera pour toujours, ma compétition ultime et mon ennemi, alors que je cherche constamment à venger ce premier jeu de Monopoly, qui dure depuis presque un mois. »

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