Jeux de plateau

Le New York Times consacre toute une série d’articles sur le jeu de société

Pourquoi les gens aiment-ils les jeux ?

L’auteur de jeux pour le New York Times (Oui ! Il y a un auteur de jeux) l’explique.

Par Sam Von Ehren

Publié le 11 juin 2020. Mis à jour le 12 juin 2020

Pourquoi les gens aiment-ils les jeux ? En tant qu’auteur de jeux pour le New York Times, je m’attaque à cette question tous les jours. La réponse réductrice est simple : ils sont amusants ! Mais pourquoi sont-ils amusants ? Doivent-ils être amusants ? Au fur et à mesure que nous creusons, nous trouvons de plus en plus de questions. Qu’est-ce qu’un jeu ? Qu’est-ce qui est amusant ? Mon point de vue sur l’attrait des jeux est également simple, bien que paradoxal. Les jeux sont une forme contrôlée de liberté. Nos cerveaux les saisissent parce que ce sont des structures à éviter.

Les jeux occupent une place étrange dans notre conscience culturelle. Presque tout le monde a joué à un jeu à un moment donné de sa vie. Malgré cette omniprésence, les jeux sont rarement discutés avec le même respect que d’autres médias comme les films ou les livres. Pour la plupart, les jeux sont comme le chocolat : un plaisir coupable consommé en secret. Le concepteur de jeux vidéo Sid Meier a dit un jour qu ‘ « un jeu est une série de choix intéressants ». Naviguer dans ces choix façonne le cours du jeu, révélant qui nous sommes et comment nous pensons. Jouer à un jeu est un acte d’exposition.

Jouons-en un maintenant pour voir de quoi je parle. Nous jouerons au Feuille, Caillou, Ciseaux ici dans cet article. J’ai placé mon choix dans le tout dernier paragraphe. Levez le poing, dites « Feuille, Caillou, Ciseaux, c’est parti ! », faites votre choix, puis allez voir le mien.

Avez-vous gagné ?

Vous ne l’avez peut-être pas réalisé, mais nous avons inconsciemment conclu plusieurs accords. Nous avons convenu de nous engager mutuellement dans un conflit volontaire, pour exécuter une danse rituelle spécifique (secouons nos poings, annonçons « Feuille, Caillou, Ciseaux, c’est parti ! » et faisons un signe de la main), pour suivre un système de règles pour régir notre conflit (si vous faites un poing (Caillou) et que j’écrivais « CISEAUX » vous auriez gagné, et ainsi de suite.), pour accepter le résultat de ces interactions, déclarant l’un de nous vainqueur et l’autre perdant.

Moines jouant à un jeu de société, qui semble être Go.  Vers 1870.

Moines jouant à un jeu de société, qui semble être le Go. Vers 1870. Crédit…Collection Wellcome (CC BY 4.0)

Nous adhérons fidèlement à ces accords et règles, en nous engageant et en exécutant le jeu avec peu d’hésitation. Les concepteurs de jeux appellent cet état alternatif d’être « le cercle magique ». Imaginez un cercle dessiné à la craie sur un trottoir. Lorsque nous sommes à l’intérieur de la craie, nous « jouons » le jeu. Nous ne ferons que ce que les règles du jeu permettent. Nous allons essayer de gagner. Lorsque le jeu se termine, nous quittons le cercle et revenons à la normale. Le cercle magique est ce qui sépare un jeu de la réalité.

J’utilise la métaphore d’une ligne de craie parce que le cercle magique n’est pas une barrière absolue ni même physique. Nous pouvons entrer et sortir librement du cercle magique. Nous apportons nos corps, personnalités et expériences de vie dans le jeu. Nous emportons avec nous les souvenirs et l’expérience du jeu lorsque nous partons. La ligne de craie jette un sort sur cet espace de trottoir et le transforme en espace de jeu. Lorsque nous avons joué à « Feuille, Caillou, Ciseaux » ci-dessus, nous avons lancé le même sort, transformant cet article en un espace pour notre jeu.

La figure mythologique grecque Niobe, au centre, représentée avec ses filles Aglaia et Ilaria.  Ils sont à genoux pour jouer à un jeu qui semble être des os d'articulation.  Vers le premier siècle de notre ère

La figure mythologique grecque Niobe, au centre, représentée avec ses filles Aglaia et Ilaria. Elles sont à genoux pour jouer à un jeu qui semble être des os d’articulation. Vers le premier siècle de notre ère. Crédit…Portfolio Mondadori, via Getty Images

Les humains ont toujours été attirés par cette astuce, trouvant de nouvelles façons de jouer dans leur environnement. À l’époque préhistorique, les humains jouaient à des jeux avec des os de cheville de mouton appelés Osselets. Ces os aux formes étranges offraient un jeu similaire aux Jacks. Les joueurs mettent en équilibre quelques os au-dessus de leurs mains, puis en jettent quelques-uns en l’air, en capturant le plus possible en tombant. Le Go,un jeu de stratégie inventé dans la Chine ancienne, est toujours joué, mettant en évidence une partie de ce qui est si fascinant dans les jeux. Bien que l’origine du Go ne soit pas claire, de nombreux chercheurs pensent qu’il a été créé pour enseigner la tactique et la stratégie. Lorsque nous entrons dans le cercle magique, nous nous donnons la permission d’explorer, d’échouer, de perdre. Lorsque nous arrêtons de jouer au Go, nous emportons cette expérience avec nous. La même chose est vraie pour les échecs, le poker ou n’importe quel nombre de jeux analogiques.

NdT : pour en savoir plus sur les jeux joués pendant l’Antiquité, nous vous proposons cet article. Ces jeux de société auxquels on jouait dans l’Antiquité.

Les membres du 332e groupe de chasse, une partie des aviateurs Tuskegee, jouer aux cartes dans le club des officiers de l'aérodrome de Ramitelli en Italie.  1945.

Les membres du 332e groupe de chasse, une partie des aviateurs Tuskegee, jouer aux cartes dans le club des officiers de l’aérodrome de Ramitelli en Italie. 1945.Crédit…Bibliothèque du Congrès

Les joueurs participent à un tournoi de Go amateur à New York.  19 septembre 1987.

Les joueurs participent à un tournoi de Go amateur à New York. 19 septembre 1987.Crédit…Keith Meyers / Le New York Times

Le jeu vidéo Donkey Kong exposé dans un magasin Crazy Eddie sur la 57th Street à New York.  6 décembre 1982.

Le jeu vidéo Donkey Kong exposé dans un magasin Crazy Eddie sur la 57th Street à New York. 6 décembre 1982. Crédit…Fred R. Conrad / Le New York Times

Les jeux numériques prennent beaucoup des pouvoirs des jeux analogiques traditionnels et augmentent à la fois le taux d’interaction et la complexité des systèmes sous-jacents. Un jeu numérique prend les données du joueur 60 fois par seconde, le résout avec un ensemble de règles potentiellement très compliqué et rend une nouvelle image de l’état du jeu. Cette boucle de rétroaction rapide engage notre proprioception, c’est-à-dire notre sens de l’incarnation et de la physicalité. En conséquence, les jeux numériques sont puissamment convaincants, mais je trouve souvent que les jeux analogiques sont un peu plus ludiques. Lorsque vous jouez à un jeu analogique, les seules limites sont les règles que vous avez acceptées, vous pouvez les modifier et les changer à volonté, créant plus facilement des expériences ludiques.

Les jeux modélisent parfois des systèmes du monde réel, permettant une exploration gratuite de leurs processus de verrouillage. Le précurseur du Monopoly, The Landlord’s Game d’Elizabeth Magie, a été créé pour modéliser et critiquer le capitalisme en donnant aux joueurs l’occasion de ressentir ses échecs de première main. Ce n’était pas très amusant, mais c’est OK. L’un des sombres secrets de la conception de jeux est que les jeux n’ont pas besoin d’être amusants pour avoir du sens. Le jeu de société Pandemic explore les épreuves pour faire face à une crise mondiale désormais trop familière. Les organisations de presse ont également utilisé des jeux: The Waiting Game de ProPublica capture les expériences des réfugiés essayant d’entrer aux États-Unis, et Bloomberg Media a créé American Mall, un jeu numérique offrant aux joueurs une expérience directe du déclin des centres commerciaux « en dur » face à la croissance du commerce électronique.

NdT : un autre article à lire sur Pandemic ici :

Alors que nous continuons à faire face au stress, aux essais et aux restrictions de la pandémie de coronavirus, les jeux nous donnent le pouvoir de transformer nos salons, arrière-cours et appels Zoom en différentes réalités ludiques. (Si vous êtes ici pour « Feuille, Caillou, Ciseaux », je choisis FEUILLE.)

➡️ Ce n’est qu’un jeu ! C’est ce qu’ils disent.

➡️ Les jeux de société ressemblent à une punition existentielle.

➡️ Quand les jeux exercent un monopole sur l’étagère.

➡️ Comment la joie grandit dans l’espace entre les règles d’un jeu.

➡️ Jouer le journal.

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