Et la meilleure date de l’année pour sortir un jeu est…

Temps de lecture: 5 minutes

Pas plus tard qu’hier, dans notre rétrospective des jeux sortis en 2018, Abbadon nous a laissé un commentaire extrêmement intéressant qui a soulevé notre curiosité:

Quand sortir un jeu, et pourquoi

C’est une question que les éditeurs se posent au moment de planifier leurs sorties. Quel moment de l’année préférer pour sortir son jeu? Pour toucher le plus grand public possible et s’assurer les meilleures ventes?

Avec aujourd’hui plus de 3’000 jeux qui sortent sur le marché, la fenêtre de tir d’un jeu réduit comme gilet jaune au soleil, ou un truc du genre. Les éditeurs doivent de plus en plus faire preuve de stratégie pour ne pas « rater » la sortie de leur jeu. Rater? Oui, parce que si c’est le « mauvais » moment, le jeu risque de faire un flop et/ou de connaître des ventes décevantes

Quelle est LA date ultime la plus efficace et la plus rentable pour sortir un jeu?

Evidemment, pas toujours facile pour un éditeur de contrôler la sortie exacte de son jeu. Surtout s’il est produit en Chine, puisqu’il faut rajouter les délais de prod et de livraison

Et avec le nouvel-an chinois qui a toujours lieu fin-janvier début-février, ça se complique, car les usines et transporteurs sont alors parfois en vacances pour deux semaines, ce qui modifie les délais de sortie des jeux

Alors, à quelle date, à quelle période, à quel mois sortir un jeu? 5 possibilités s’offrent aux éditeurs

Septembre

Septembre est un mois intéressant, pertinent

Certains éditeurs vont sortir leur jeu en août en grande avant-première à la Gen Con, et 1d4 semaines plus tard en Europe

Les avantages? Bénéficier du tremplin comm de la Gen Con, les joueurs européens auront déjà entendu parler du jeu. Et surtout, septembre est avant octobre. C’est scientifiquement prouvé par la science. Et octobre, c’est Essen. Et Essen, c’est 1’200 jeux qui sortent EXACTEMENT en même temps. Autant éviter d’être noyé dans la masse

Depuis 4-5 ans, la Gen Con attire de plus en plus d’éditeurs européens, septembre s’est imposé comme un mois favori pour de nombreuses sorties

Octobre

Octobre, c’est Essen. La méga-foire du jeu. Comme vu plus haut, ce sont 1’200 jeux qui sortent en même temps. Bim. C’est tentant de faire pareil. Et comme Essen attire près de 180’000 visiteurs sur 4 jours, ça en fait des clients potentiels. Avec le risque évident d’être noyé dans la masse, encore une fois

Mais pour un éditeur, sortir un jeu pour Essen vise deux buts:

  1. être présent sur le salon, et attirer les clients pour leur nouvelle nouveauté, et
  2. préparer le terrain pour décembre. Oui, car octobre, c’est deux mois avant Noël. Et Noël, avec les cadeaux, est la période commerciale la plus choyée

Décembre, justement

Décembre. Noël. Les magasins de jeux réalisent leur plus gros chiffre d’affaires juste pour les fêtes. Un jeu de société est toujours un cadeau bienvenu

Février

Le creux du mois de janvier est… creux, justement

C’est l’après-Noël, les bourses ne sont plus trop remplies et surtout, les soldes attirent le chaland. Difficile de concurrencer les prix cassés

Fin-février slash mars devient à nouveau un mois intéressant, surtout avec le deuxième événement annuel important pour tout éditeur francophone, le FIJ à Cannes

Juin

Juin est un mois plutôt calme. Les plus grands salons, Essen, Cannes, étant passés depuis un bon moment, il y a un creux dans le calendrier ludique à saisir

Et juin, c’est juste avant les vacances d’été. Une période idéale pour passer ses soirées à jouer. Et puis, juin, c’est aussi le PEL, Paris Est Ludique, donc un tremplin comm intéressant pour la sortie d’un jeu

Renégat

Alors évidemment, si tous les éditeurs attendent ces cinq mois pour sortir leurs jeux, cela crée une sorte d’ « embouteillage commercial ». Comme Essen. Tout le monde sort son jeu en même temps

Une autre option s’offre aux éditeurs. Jouer la carte du « renégat ». De la surprise. Sortir son jeu à un moment de l’année quand personne ne s’y attend. Tout seul. Paf. Ce qui présente l’avantage de surprendre et donc d’intéresser

Mais

Reste encore un tout dernier aspect, presque un impératif, que certains éditeurs essaient de respecter (cf plus bas), c’est la tradition, les habitudes

Certains éditeurs apprécient en effet suivre le même calendrier de sorties, peut-être pour fidéliser les client.e.s, peut-être aussi pour mieux gérer leur temps de travail sur leurs différents projets

Mais encore

Avec un marché de plus en plus tendu, de plus en plus saturé, depuis plusieurs années on constate une nouvelle tendance

Les éditeurs ont tendance à « damer le pion » à la concurrence en essayant de prendre de l’avance et les autres par surprise

La plupart des jeux sortent en octobre? Et bien nous, nous sortirons notre jeu en septembre. Beaucoup de jeux sortent en septembre? Et bien nous, nous sortirons notre jeu en août. Beaucoup de jeux sortent en août? Et bien nous, nous… Etc.

Le but étant d’éviter la déferlante et de la devancer

Par exemple, deux exemples

Prenons deux exemples bien concrets. Intéressons-nous à deux éditeurs pour analyser leurs dates de sorties

Space Cowboys en 2018

Les Space Cowboys, un éditeur très connu et appartenant à Asmodée, le plus gros éditeur et distributeur français. Donc côté stratégie commerciale, ils en connaissent un rayon, il y a peu de chance qu’ils fassent n’importe quoi n’importe quand

En 2018, ils ont sorti 4 titres:

  • Orbis
  • Unlock Exotic Adventures
  • Unlock Heroic Adventures
  • Time Stories Les Frères de la Côte

Quand?

Frères de la Côte et Exotic Adventures sont sortis en même temps, fin-juillet, en plein été. Comme les blockbusters hollywoodiens qui profitent de la torpeur de l’été pour sortir leur galette, histoire de surprendre et intéresser tout le monde puisque personne ne les attend à ce moment-là. Et fin-juillet, c’est avant août, avant la Gen Con, avant Essen, etc.

Orbis, un jeu de plateau unique, est sorti début octobre 2018. Octobre. Juste avant Essen. Cela faisait plusieurs années que les Space Cowboys n’avaient pas sorti un jeu en octobre justement pour Essen. Il faut remonter à 2015 et Time Stories sorti en septembre

Et puis enfin, en décembre, leur quatrième sortie de l’année, Heroic Adventures, juste à temps pour Noël

Madame, le nouveau (et excellentissime) scénario pour Time Stories, sorti le 11 janvier 2019, était aussi censé sortir en décembre en même temps que la 5e boîte Unlock, mais le jeu a connu un petit retard

Ce qu’on en retient

Quatre jeux, trois périodes, dont deux très tradi qui visent des événements précis, Essen & Noël

Depuis plusieurs années, les Space Cowboys aiment « surprendre » (mais est-ce encore de la surprise s’ils le font à chaque fois?) en sortant un ou deux jeux en été. Une période creuse qui leur permet de capter l’attention

Blue Orange en 2019

L’un des plus gros éditeur de France, surtout connu pour leur Kingdomino et leur gamme de jeux très family-friendly

En 2019, comme chaque année, leur catalogue de sorties est très chargé avec pas moins de 26 (!) jeux prévus. Prévus. Les dates peuvent bien sûr encore changer

  • Sherlock express, pour février slash le FIJ
  • Oh my gold, pour février slash le FIJ
  • Kuala (ex Baïam), pour février slash le FIJ
  • Moon-bots, pour février slash le FIJ
  • Dice academy, pour février slash le FIJ
  • Slide quest, pour mars slash le FIJ
  • Sprint, pour avril
  • Dog rush, pour avril
  • Dragon market, pour avril
  • Fishing day, pour avril
  • Ninja night, pour mai
  • Nugget town, pour mai
  • Kraken attack, pour mai
  • TanTan, pour juin
  • Pass words, pour juin
  • Dragon’s cave, pour juin
  • Kitty Bitty, pour juin
  • Map, pour juillet
  • Kameleo, pour juillet
  • Brain Village, pour juillet
  • Sherlock Le jeu dont vous êtes le héros, avec Makaka, pour septembre
  • Papy Winchester, pour fin septembre / début octobre pour Essen
  • Panic diner, pour fin septembre / début octobre pour Essen
  • Kingdomino duel, pour fin septembre / début octobre pour Essen
  • Gobblet Gobblers Family mix, pour fin septembre / début octobre pour Essen
  • Uxmal, pour fin septembre / début octobre pour Essen

Ce qu’on en retient

Avec leur 26 jeux (pour l’instant), Blue Orange essaie de tenir le rythme sur l’année, en sortant 3-4 jeux par mois et bien répartis sur l’année, en visant quand même les deux événements majeurs du calendrier ludique pour les éditeurs franco, Cannes & Essen

Et pour vous, quel est selon vous la meilleure date pour sortir un jeu? Est-ce que sortir un jeu (comme tout le monde) pour Essen est une bonne idée?

6 responses to Et la meilleure date de l’année pour sortir un jeu est…

    • Gus says:

      L’article parle des dates de sorties pour les éditeurs, donc 😚

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