Jeux de plateau

Bloomberg, géant des médias, tacle Asmodee

Quand le géant des médias Bloomberg s’en prend à Asmodee et tacle sa vision monopolistique du marché. Plus d’argent, moins de créativité.


Bloomberg est un groupe financier américain spécialisé dans les marchés financiers et dans l’information économique et financière aussi bien en tant qu’agence de presse que directement, via de nombreux médias (télévision, radio, presse, internet et livres). Créé en 1981 par Michael Bloomberg, maire de New York de 2002 à 2013, et candidat malheureux aux Primaires Démocrates de 2020 pour devenir président. Bloomberg, c’est une constellation de média à travers la planète, mais pas que. Aujourd’hui mardi 13 avril, ils viennent de publier un article à charge contre les agissements monopolistiques du colosse Asmodee. Un article incisif.

Nous vous en proposons ici une traduction, l’article pourra vous intéresser. Merci à Clément de la Team Gus&Co pour le lien !


La société construit tranquillement un empire du jeu de société avec Catan, Pandemic et Ticket to Ride

Les jeux de stratégie et les jeux de société coopératifs ont de grandes bases de fans adultes. Le peu connu Asmodee a accaparé le marché avec une série d’acquisitions depuis 2007.

Bloomberg, par Paul Tullis, mardi 13 avril 2021.

En dépoussériant les vieux jeux de société ou en achetant de nouveaux au cours de la dernière année dans votre effort pour éviter de regarder Bridgerton (sur Netflix), vous avez peut-être remarqué quelque chose à propos de Catan, Pandemic, Game of Thrones, Ticket to Ride, Specter Ops, Agricola, 7 Wonders et Le Seigneur des Anneaux. Si vous les aviez achetés il y a dix ans, ils seraient venus d’une demi-douzaine de producteurs. Aujourd’hui, ces titres sont fabriqués par une seule société : Asmodee Holding.

Comme le joueur de Monopoly qui ne fait jamais de double ou n’atterrit jamais sur la case Parking Gratuit mais qui a soudainement des hôtels sur Boardwalk et Park Place, la société a discrètement acheté des studios de jeux et des licences de distribution. Asmodee, basée aux portes de Paris, possède une douzaine d’éditeurs de jeux et compte plus de 750 employés, avec des opérations dans de nombreux pays. La société a refusé de fournir des informations financières ou de rendre les dirigeants disponibles pour réagir, mais la presse indique que son chiffre d’affaires a dépassé 550 millions d’euros (650 millions de dollars) en 2019. Cela représente une augmentation de 442 millions d’euros en 2017 et de 125 millions d’euros quatre ans seulement avant cela selon Eurazeo, un fonds de private equity qui a détenu Asmodee de 2014 à 2018.

Les créateurs de jeux ont profité de la quête d’authenticité à l’ancienne des Millenials, de la croissance des cafés de jeux de société et, au cours de l’année écoulée, des confinements dûs à la Covid-19. Selon Ample Market Research, les revenus de l’industrie ont grimpé d’environ 10% par an dans les années 2010, puis ont augmenté à deux fois ce rythme l’année dernière grâce à l’explosion des ventes aux personnes bloquées à la maison. D’ici 2026, prédit Ample, les revenus augmenteront de 80% supplémentaires à 30 milliards de dollars. Toymaker Hasbro – propriétaire de Parker Bros., qui publie Monopoly, Clue, Risk, Scrabble et des dizaines d’autres – dirige les ventes mondiales, mais Asmodee est en train de devenir une force dominante dans les jeux de stratégie de style européen de plus en plus populaires.

De nombreux amateurs de jeux de société disent que la créativité souffre sous Asmodee. Les propriétaires de magasins de jeux dans trois États américains affirment que les prix sont en hausse, que le service après-vente en a souffert et que la consolidation a apporté une homogénéité. Les nouveaux jeux sont des «suites», déclare W. Eric Martin, blogueur pour Punchboard Media, un site de jeux vidéo, et «il y a eu un énorme tollé dans la communauté des jeux de société à propos d’une énorme baisse du service client.»

Au lieu de titres originaux avec de nouveaux personnages, paramètres et situations, l’accent a été mis sur les licences de franchises hollywoodiennes telles que les super-héros Marvel et Star Wars, et sur les retombées des titres existants : Ticket to Ride est désormais disponible en 28 versions, et Catan en a des dizaines. Fantasy Flight Games, un studio du Minnesota acheté par Asmodee en 2014, s’est fait un nom avec le célèbre Twilight Imperium. Aujourd’hui, le studio se concentre sur les jeux dérivés (de licence) plutôt que sur les nouveaux titres ; aucune des 19 versions à venir répertoriées sur son site Web n’est originale. «Je ne peux pas penser à un seul jeu Asmodee qui s’élève au top, comme Catan ou Ticket to Ride, venant après avoir acheté un studio», déclare Robert Cron, copropriétaire du GameHaus Café à Glendale, en Californie.

L’abandon du nouveau contenu était frustrant pour Heiko Eller-Bilz, propriétaire du développeur allemand Heidelbär Games – la branche studio d’une société acquise par Asmodee en 2017. Asmodee avait assuré à Eller-Bilz que rien ne changerait, mais bientôt sa boutique et d’autres sous la société française, ont reçu comme instructions de ralentir le développement des jeux originaux. «Il n’y avait pas de stratégie», déclare Eller-Bilz, qui a racheté la partie créative de l’entreprise en 2019. «C’était un désastre

Le vétéran militaire français Marc Nunès a lancé Asmodee en 1995 avec des jeux de rôle similaires à Donjons & Dragons. Son plan était de publier ses propres jeux et de distribuer des titres développés par d’autres, mais le jeu de rôle n’offrait pas beaucoup de marché, a déclaré Nunès au journal français L’Express en 2012. Il a donc ajouté d’autres types de jeux de plateau, y compris ceux avec des cartes spéciales, comme le Uno, et des dés, comme le Yahtzee de Hasbro. En 1998, Asmodee a acquis les droits de Jungle Speed, un jeu de cartes qui s’est vendu à 4 millions d’exemplaires uniquement en France. En 2007, Nunès et ses associés ont vendu environ les deux tiers de la société à la société de capital-investissement parisienne Montefiore Investment pour 40 à 50 millions d’euros, selon le quotidien économique français Les Echos. En 2014, Eurazeo a racheté 83,5% d’Asmodee, valorisant la société à 143 millions d’euros, puis a cédé sa participation à PAI Partners quatre ans plus tard pour un montant de 836 millions d’euros.

Les changements de propriété n’ont pas freiné la stratégie de déploiement d’Asmodee, la société ayant acquis au moins trois studios et acheté les droits de distribution de jeux à plusieurs autres depuis le rachat de PAI. En février, Asmodee a acheté Board Game Arena, une plate-forme en ligne pour les jeux de plateau. Et en mars, il a repris le groupe Plan B, fabricant d’Azul, qui s’est vendu à plus de 2 millions d’exemplaires et a remporté le Spiel des Jahres en 2018, l’Oscar du monde des jeux. Asmodee a «continué à choisir le meilleur des meilleurs», déclare André Boulay, copropriétaire du magasin de jouets A2Z Science & Learning à Northampton, Massachusetts. «Ils ont monopolisé les jeux de stratégie de grands noms.»

5 Comments

  • Gilles Haite, barbier

    Heu…
    Un groupe financier américain, qui dit du mal d’un (rare) grand et méchant groupe étranger qui réussit au nez des gentils grand groupes américains (au moins capitalistiquement), ça fleure bon le patriotisme économique.
    C’est pas un peu l’hôpital qui se fout de la charité ?
    C’est le capitalisme qui dérange Bloomberg ou c’est juste que ce soit un groupe français qui y parvienne financièrement mieux que les autres en ce moment ? Bloomberg ferait presque passer les braves petits commerces US telles que Parker ou Hasbro pour des agneaux caritatifs…
    Tiens au passage, on appréciera les références citées de jeux hors Amsodee, voire sous-entendues innocentes victimes (toutes sous licence Parker, Hasbro ou Mattel. Mince, que des ricains…)
    Un peu fort de café quand même.

    Je trouve l’article trop réducteur pour être honnête. C’est dommage. Et pourtant, à titre personnel, ce qu’est devenu Asmodee ne me plaît mais alors pas du tout, et probablement en partie pour les raisons de baisse de créativité que cet article tente maladroitement de faire valoir. Mais va comprendre, quand c’est Bloomberg qui écrit ça, j’ai comme la furieuse impression d’être pris pour une buse.

    (sinon, encore un grand merci Gus pour nous alimenter avec des sujets toujours intéressants, qui font réagir et d’une diversité qu’on ne trouve que – trop – rarement ailleurs. Voilà c’est dit).

    (attention, tu vas pas tarder à être racheté par Amsodee 🙂

  • Gilles

    Même sentiment que le commentaire précédent : déçu par la stratégie d’Asmodée mais venant de Bloomberg, ça fait sourire. C’est vrai que Parker, Hasbro et Mattel sont des modèles de développement de jeux innovants et éditent les suites en série 😉
    Personnellement, ça ne dérange pas qu’Asmodée se développe, je regrette juste leur stratégie et leur mépris des joueuses et des joueurs.
    Merci pour l’article

  • Sébastien

    Effectivement, c’est l’hôpital qui se moque de la charité … Quant au commentaire de Heiko Eller-Bilz, bah ça fait un avis, il faudrait peut être écouter ceux des (dizaines ?) autres sociétés rachetées pour qu’elles donnent aussi leur point de vue. Article péripatéticienne à clic de Paul Tullis ! Ils ont raté ce marché point barre.

  • Jaseran

    Que Bloomberg se rassure: Asmodée n’est plus l’ogre géant et solitaire du jeu de société puisque Hachette tente de devenir un 2e ogre géant du jeu de société et de rejoindre ainsi le 3e géant Hasbro (qui possède tout de même les 2 plus grosses licences du jeu de société: Monopoly et Risk). Ah mince, c’est aussi un groupe français. Pas sûr que ça rassure Bloomberg…

    Blague à part, sur le fond l’article a raison sur un point: Asmodée concentre une part de plus en plus importante du marché du jeu de société moderne et cela peut finir par poser des problèmes (peu de concurrence, un marché qui pourrait s’écrouler totalement en même temps que son seul géant s’il est mal géré,…). Mais en même temps cela aide le marché du jeu de société moderne à grossir, à s’industrialiser, bref à s’ouvrir à un plus large public. Peut-être même que d’ici quelques années les rayons de Noël proposeront plus de bons titres que de vieux classiques éculés et que de jeux médiocres, qui sait?

  • Amblonyx

    « Je ne peux pas penser à un seul jeu Asmodee qui s’élève au top, comme Catan ou Ticket to Ride, venant après avoir acheté un studio »

    il a juste oublié tous les jeux Space Cowboys 😛

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