Jeux de plateau

Comment l’impression 3D chamboule le jeu de plateau

Avec l’impression 3D, c’est toute une industrie qui est en passe de changer. Petit tour d’horizon de certains acteurs du milieu.


L’impression 3D

Moribonde, la technologie d’impression 3D ? Pas du tout. Depuis sa création, l’impression 3D a révolutionné le monde de la fabrication. Grâce à cette technologie, les entreprises et les gens peuvent créer des objets physiques à partir de leurs propres conceptions numériques. De plus en plus de personnes connaissent cette technologie et de ses avantages. Mais peu savent comment l’utiliser.

Les avantages de la technologie d’impression 3D sont de plus en plus reconnus, ce qui permet d’économiser des ressources et d’accroître la capacité de produire des produits complexes à un coût moindre. Il est clair que l’impression 3D a le potentiel de transformer radicalement la chaîne de valeur des entreprises.

Chaque semaine apporte des nouvelles incroyables concernant l’impression 3D : des reins implantés dans des souris, des armes à feu qui tirent des balles réelles, des bras pour remplacer des membres manquants, des… maisons, des répliques de fœtus, des… vibromasseurs personnalisés, des répliques de clés d’appartements.

Depuis environ quarante ans, les imprimantes 3D ont connu une croissance exponentielle ces dernières années grâce à l’arrivée de nombreuses start-ups qui ont rendu l’accès à ces appareils plus abordable.

Si l’impression 3D est une technologie relativement récente. La première imprimante 3D remonte à 1981, lorsque le Dr Hideo Kodama a inventé l’une des premières machines de prototypage rapide qui créait des pièces couche par couche, à l’aide d’une résine pouvant être polymérisée par la lumière UV. En 1986, le premier brevet pour la stéréolithographie (SLA) a été déposé par Chuck Hull, qui est considéré comme « l’inventeur de l’impression 3D » pour avoir créé et commercialisé la SLA et le format .stl – le type de fichier le plus courant utilisé pour l’impression 3D.

En 1988, Carl Deckard, étudiant à l’université du Texas, a obtenu une licence pour la technologie de frittage sélectif par laser (SLS) – un autre type d’impression 3D qui utilise un laser pour fritter des matériaux en poudre en structures solides. Peu de temps après, en 1989, Scott Crump a breveté la modélisation par dépôt fondu (FDM) – également connue sous le nom de fabrication de filaments fondus (FFF) – et a fondé Stratasys, l’un des principaux acteurs du secteur de l’impression 3D à ce jour. La même année, la société de Hull, 3D Systems Corporation, a lancé l’imprimante 3D SLA-1.

Il existe différentes façons d’imprimer en 3D, mais deux méthodes sont plus populaires auprès des consommateurs. La première, FDM (Fused Deposition Modeling) qui utilise un fil de matière comme le PLA, un polyester thermoplastique biodégradable à base d’amidon de maïs et de betterave sucrière, pour former l’objet couche par couche. La deuxième est la stéréolithographie, qui utilise un laser ultraviolet pour figer la forme désirée à l’intérieur d’un bain de matière. Les autres techniques, telles que le sintering ou frittage, sont plus adaptées aux spécialistes.

Les technologies d’impression 3D modifient la manière dont nous considérons la complexité. Peu importe si la forme de l’objet est très simple ou très compliquée, l’impression 3D fonctionne de la même manière.

Jeux de rôle, jeux de plateau, wargames, jeux de figurines, l’impression 3D change aujourd’hui la donne.

Le magazine américain Wired a publié le 7 janvier 2023 un riche article sur le sujet. Si vous jouez aux jeux de figurines, mais pas seulement, ça pourrait vous intéresser. En voici la traduction.

Une renaissance de l’impression 3D débarque pour les jeux de plateau

La technologie de l’impression 3D pourrait attirer plus de joueurs et de joueuses dans ce coûteux loisir en permettant aux gens de concevoir leurs propres pièces et même de développer leurs propres jeux.

Nous vivons à une époque où tout le monde peut posséder et utiliser une imprimante 3D. Bien qu’elle ne soit pas sans défaut, cette technologie a continué à faire les gros titres pendant la pandémie de Covid. Et l’impression 3D a commencé à perturber l’économie des figurines des jeux de plateau, alors que les entrepreneurs tentent de démocratiser un marché coûteux et quelque peu monopolistique. Pendant ce temps, les marques de longue date craignent de plus en plus d’être déstabilisées par l’ouverture d’une nouvelle porte vers le piratage.

Pour avoir une idée de ce monde, nous nous sommes entretenus avec quelques-uns de ses adeptes sur le changement de paradigme qu’elle a ouvert, sur les aspects économiques délicats qu’elle implique et sur ce qu’elle pourrait signifier pour l’avenir de la fabrication de figurines de table.

L’impression 3D a-t-elle changé la donne ?

L’impression 3D n’est pas nouvelle, mais il est beaucoup plus facile d’y accéder qu’auparavant. Lentement mais sûrement, l’impression sur plastique a quitté le domaine de la nouveauté pour devenir l’outil fondamental d’un nouveau type d’entreprise – et d’un nouveau type de communauté.

Alex Ziff, co-PDG de MyMiniFactory, une plateforme numérique qui propose des rendus pour l’impression 3D, a retracé la courte histoire de ce secteur. « Les trois ou quatre dernières années ont vu une créativité étonnante dans ce milieu », dit-il. « Tout cela est dû à l’abaissement des freins pour commencer – pas seulement l’accès à l’impression, mais aussi la possibilité pour les gens de se perfectionner dans les logiciels de CAO – et aux communautés florissantes, ainsi qu’au choc de la pandémie qui attire les gens vers les loisirs d’intérieur. »

Matt Wilson, directeur de la création chez Privateer Press, a constaté la même chose. « Avec la qualité des rendus qui existent en ligne, nous sommes entrés dans une petite renaissance inopinée dans ce milieu », dit-il. « Et cette croissance va s’accélérer à mesure que les coûts diminuent, que l’efficacité augmente et que l’élan de la communauté augmente. À l’heure actuelle, ce que nous faisons est encore similaire à ce que nous faisions il y a 20 ans, mais ce ne sera plus le cas dans cinq ans. Et peut-être que cinq ans plus tard, tout pourrait changer à nouveau. »

La prédiction de M. Wilson est raisonnable. Les implications d’une industrie de l’impression 3D de jeux de plateau pleinement réalisée ont le potentiel d’un changement historique.

« Avec une méthodologie de production dynamique, les premières versions d’un jeu de plateau peuvent être créées intégralement pour les tests de jeu, et elles peuvent ensuite être révisées selon un calendrier serré », explique Ziff. « Vous n’avez pas besoin d’imprimer des milliers d’unités du produit en une seule fois et d’assumer avec les résultats. Au lieu de cela, vous pouvez imprimer de manière flexible et faire jouer votre communauté et la faire réagir très tôt pour faire évoluer votre création de manière réactive. »

Mais nous ne sommes encore qu’au seuil de ce nouveau monde de la fabrication à la demande. De nombreuses réalités triviales le freinent.

« Nous voyons beaucoup de fausses idées sur l’intensité de travail de l’impression 3D moderne », admet Wilson. « Les gens regardent une vidéo virale sur la facilité de l’impression 3D, et ils ont l’impression qu’il suffit de charger un programme et d’appuyer sur un bouton. En réalité, il faut beaucoup de main-d’œuvre pour rincer, nettoyer, durcir, retirer les structures de construction et emballer, le tout à la main, ce qui représente environ 90 % du travail. Nous pouvons fabriquer de manière réactive, mais cela n’a pas réduit le coût de la main-d’œuvre. Et de toute façon, cette main-d’œuvre est constituée d’êtres humains que nous n’avons pas envie d’exploiter pour obtenir le prix le plus bas possible pour notre produit final. »

Wilson et Ziff ont tous deux souligné plusieurs débats envenimés sur l’impression 3D qui agitent le milieu. « L’impression 3D peut parfois être un gros mot », dit Ziff. « Il y a des dissensions sur la qualité du moulage qui peuvent sembler étranges à ceux qui ne sont pas dans notre niche. Vous n’entrez pas dans un magasin de jeux de plateau pour demander si un jeu a été moulé par injection ou coulé, alors pourquoi les joueurs et joueuses de base comme nous font-ils l’objet d’un tel débat ?

Bien que MyMiniFactory et sa société mère OnlyGames soient basées au Royaume-Uni, la majorité de leurs revenus proviennent de clients aux États-Unis. Ils sont très intéressés à construire à partir d’un bureau en Amérique du Nord bientôt. « Nous croyons en la fabrication localisée », insiste M. Ziff.

Le fonctionnement à distance, l’automatisation et la virtualisation sont les piliers des industries du futur, même si Ziff ne veut pas les voir détruire les expériences physiques authentiques.

Nous avons besoin d’un « Meta-Reverse »

Alors qu’une nouvelle ère de jeux de plateau, modélisés et peints dans des logiciels 3D, et joués dans des réalités augmentées prend vie, nous ne devons pas laisser derrière nous les expériences physiques qui les ont inspirées. « Nous ne devons jamais négliger la possibilité d’inverser la numérisation », explique M. Ziff, « afin de conserver la capacité de partager la renaissance numérique avec le monde physique. C’est ce que nous appelons la « méta-inversion ». Nous aimerions voir une hybridation de ces formes d’art, voir la technologie augmenter intuitivement le travail, plutôt qu’un nouveau paradigme fun et fragile éclipsant un paradigme éprouvé. »

« Nous voyons déjà beaucoup de consommateurs dans ce milieu avec une imprimante 3D à la maison », convient M. Wilson. « Mais nous ne sommes pas encore à un stade où l’impression à partir de votre maison entraîne des économies. Mais nous n’en sommes pas encore au stade où l’impression à domicile permet de réaliser des économies. Cela pourrait bien arriver bientôt, mais pour l’instant, nous n’en sommes qu’au début, même si je dois admettre que la possibilité d’égaler la qualité d’un produit vendu en magasin grâce à l’impression 3D est arrivée plus tôt que prévu. »

Face à ces changements capitaux, Ziff et Wilson s’accordent à dire que les outils de plus en plus virtualisés ont rassemblé des communautés créatives avec beaucoup plus de pouvoir de conception, mais un monde plus impersonnel et désincarné a eu toutes sortes d’inconvénients non-désirés.

« Les accords contractuels peuvent bloquer les artistes, les peintres et les écrivains et les priver du contrôle de leurs créations », prévient Ziff. « Nous détestons voir cela. Nous voulons que les créateurs continuent à être connus tant que leur travail est visible, et qu’ils continuent à être payés sur cette base grâce au partage des revenus. Il faut des équipes de personnes talentueuses pour donner vie à ces jeux, et nous ne voulons pas minimiser le travail de quiconque. Ces jeux constituent des mondes entiers que nous ne voulons pas voir limités. »

Un autre problème est celui dont les collectionneurs de jeux de plateau sont conscients depuis un certain temps, bien que la production décentralisée l’ait rendu plus pertinent que jamais. « L’impression 3D a rendu la contrefaçon beaucoup plus facile », explique M. Wilson, « et une forte tendance aux copies qui visent à être juste assez différents pour éviter toute attention légale s’est répandue. Voilà comment l’abaissement des freins sur un marché peut avoir deux effets. »

Les droits de propriété intellectuelle étant un sujet brûlant dans ce milieu, M. Ziff offre une perspective plus nuancée. « Nous reconnaissons qu’il y a une ligne à ne pas franchir avec la propriété intellectuelle, mais OnlyGames préfère reporter le pouvoir sur la communauté et pouvoir lui faire confiance. Laissons la communauté juger démocratiquement de ce qui est juste. Je ne veux pas que cette entreprise finisse par être une équipe d’avocats, comme les plus grandes entreprises de ce secteur. Ce que nous voulons, c’est un meilleur dialogue, pas des structures juridiques plus punitives. »

Petites figurines, grosses affaires ?

Ces conversations sur le coût et la contrefaçon, les prix et les droits de propriété, révèlent un mécontentement plus large dans le jeu de plateau avec de grands groupes impersonnels dans un marché alimenté par la communauté.

« Lorsque de bons créateurs se présentent et créent tout seuls un nouveau jeu de société fun, nous voyons toujours les mêmes choses se produire », explique Ziff. « Les grandes entreprises comme Hasbro ou Ravensburger repèrent ces nouvelles propriétés intellectuelles cool qui ont un minimum de succès, les achètent et les exploitent à fond en cherchant à tout prix un retour sur investissement. Cela tue l’innovation et rend le milieu plus hostile à la création. C’est voulu. »

Les entreprises de Wilson et de Ziff ont une approche différente, avec le potentiel de bousculer les anciennes normes et de réintroduire une certaine concurrence bien nécessaire sur le marché – non pas en offrant un meilleur produit, mais en laissant les créateurs eux-mêmes le faire.

« La communauté est au cœur de ce que nous faisons », explique M. Ziff. « Elle est profondément ancrée dans les valeurs de l’entreprise. C’est pourquoi nous voulons donner aux créateurs autant de liberté que possible pour faire ce qu’ils veulent. Nous recevons assez souvent des demandes de retirer un produit de la part de grands acteurs, que nous traitons au nom des créateurs qui travaillent parfois en très petites équipes ou seuls. Nous avons même repoussé ce genre d’action en soutenant les créateurs et en faisant comprendre que ce n’est pas seulement eux contre les grands. Mais nous ne voulons pas que ces conversations soient perçues comme une opposition entre nous et eux. Nous aimerions construire des ponts plus solides dans l’industrie du jeu de plateau – des plus hautes salles de conseils d’administration jusqu’au plus petit créateur indépendant. »

L’utilisation généralisée de l’impression 3D pour les jeux de plateau est encore musique d’avenir, mais elle pourrait ouvrir les portes à plus de joueurs et de joueuses, plus de personnes concevant et développant leurs propres jeux, et plus de possibilités encore à réaliser.

OnlyGames, pour sa part, a l’intention de se lancer dans l’impression de cartes à collectionner, de livres de jeu et, éventuellement, de jeux de société entiers. « Ces produits nécessitent généralement des pions et des jetons complexes, ce qui peut être un cauchemar logistique, mais c’est notre objectif final, être capable d’imprimer tout ce qui concerne les jeux de plateau », explique M. Ziff. Privateer Press partage cet optimisme. « Il n’a pas été facile d’abandonner un processus de fabrication vieux de plusieurs dizaines d’années au profit d’une solution relativement récente », déclare M. Wilson, « mais nous sommes convaincus que la qualité et l’étendue de ce que nous pouvons offrir vont se développer au même rythme que la technologie. »


Pour vous offrir une expérience de lecture plus agréable, nous vous proposons un site sans aucune publicité. Nous entretenons des relations d’affiliation avec Philibert et Play-in.

Ainsi, lorsque vous achetez un jeu en cliquant sur les liens menant aux boutiques, vous nous soutenez.

Grâce à vous, nous pouvons obtenir une petite part des revenus, entre 5 et 8% du prix d’achat. Ceci nous permet alors d’acheter d’autres jeux et de continuer à pouvoir vous proposer de nouveaux articles.

Vous pouvez également nous aider à soutenir notre blog directement en faisant un don sur la plateforme française uTip.


Article écrit par Gus. Rédacteur-en-chef de Gus&Co. Enseigne à l’École supérieure de bande dessinée et d’illustration, travaille dans le monde du jeu depuis 1989 comme auteur et journaliste.


Et vous, est-ce que vous utilisez l’impression 3D pour vos jeux ? Racontez-nous ça.

Votre réaction sur l'article ?
+1
31
+1
3
+1
0
+1
0
+1
2
+1
2

2 Comments

  • Cidrixx

    Clairement, j’ai acheté mon imprimante 3D seulement pour mes jeux de société.
    Je m’en sers régulièrement pour m’imprimer des petites pièces pour certains jeux afin de remplacer des jetons cartons par de véritables resources par exemple. J’ai également imprimé des ensembles de figurines pour Scythe ou Viticulture (j’ai acheté les fichiers de modèles sur Etsy).
    Enfin, je me sers aussi de l’imprimante pour fabriquer des inserts pour organiser les pièces de certaines boîtes (par ex Petites bourgades, TM Ares ou Tapestry). Dans ces cas, je récupère les fichiers sur Thingiverse la plupart du temps.

  • Erik

    D’après les créateurs de figouzes 3D, Myminifactory a ouvert l’intégralité de son catalogue à une entreprise de développement d’AI.
    Sans le dire à ses clients, les créateurs donc.
    Comme Art Station, le site d’illustrateurs numériques, l’a fait quelques mois auparavant.
    Sans demander la moindre autorisation aux artistes, sans rémunération ni contrepartie d’aucune sorte, semble-t-il.

    Pour le moment, l’AI capable de produire les fichiers 3D comme le dont Midjourney, Dall.e et consorts, n’est pas sortie. Que le rachat de catalogues aient eu lieu ne laisse guère de doute quant à l’apparition d’un tel outil.

    Un ami vit de cette activité. Son avenir professionnel est grandement compromis. Le cynisme des entreprises accueillant les artistes professionnels sur des sites dédiés accélèrent ce processus de paupérisation des créateurs.

À vous de jouer ! Participez à la discussion

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :