Jeux de plateau

Le Big Business des cartes à collectionner

Les cartes à collectionner Pokémon, les cartes de baseball et même les cartes Magic: The Gathering peuvent valoir des milliers de dollars.


Cartes et collections

Depuis plusieurs mois, avec la crise sanitaire, non seulement de plus en plus de gens se sont lancés dans les jeux de société, mais les cartes à collectionner, Pokemon, Magic, ont pris de la valeur. Beaucoup de valeur ! Le site américain Vox a publié un article hier vendredi 6 août sur le sujet. Nous vous proposons ici sa traduction. Un phénomène de ouf !


Les cartes à collectionner sont devenues un gros business. C’est la faute des adultes.

Par Luke Winkie 6 août 2021

Andrew Caroselli, un habitant de 18 ans de Philadelphie, a construit un empire en déchirant des paquets de cartes de sport sur TikTok. Il replie soigneusement le paquet dans les coins et extrait chirurgicalement le carton, dans l’espoir de trouver une rareté – Aaron Rodgers, LeBron James, Mike Trout – se cachant à l’intérieur. « Doucement, doucement », répète-t-il en dégainant une cartes Panini dédicacée du jeune Justin Herbert, d’une valeur estimée à environ 2 000 $, de sa pochette en plastique avant de l’enfermer soigneusement dans un épais porte-cartes.

Caroselli n’est pas un ermite de longue date du magasin de cartes. Au lieu de cela, me dit-il, il s’est d’abord intéressé au secteur des cartes en écoutant les conseils de l’entrepreneur en série, Youtubeur et trublion extraordinaire Gary Vaynerchuk, alias Gary Vee. Au cours de la dernière année, Vaynerchuk a publié des dizaines de vidéos sur sa chaîne YouTube prêchant sur la rentabilité du secteur des cartes de sport. L’objectif, comme toujours, est d’identifier certains athlètes dont les souvenirs qui y sont liés prendront de la valeur à mesure que leur héritage grandira – si vous pensez que Luka Doncic est un MVP [Most Valuable Player, joueur qui a le plus de valeur], c’est le moment idéal pour commencer à acheter des cartes de Doncic.

Une fois que ces puissants courtiers des médias sociaux ont commencé à prendre d’assaut le marché, dit Caroselli, des gens comme lui n’ont pas tardé à emboîter le pas.

« Si vous m’aviez dit il y a quatre ou cinq ans que vous collectionniez des cartes, je me dirais : ‘D’accord, c’est un peu bizarre. » J’ai collectionné les cartes quand j’étais enfant, mais ensuite j’en ai grandi », dit-il. «Mais je pense que lorsque des gars comme Gary Vee ont parlé de cartes, elles sont devenues culturellement pertinentes. [Cette approbation] va provoquer un boom. « 

Lorsque j’ai appelé Caroselli fin juin, il emménageait dans un tout nouveau bureau dans le nord de Philly. Ce récent diplômé du lycée est l’heureux propriétaire de sa propre startup, appelée Vortex Sportscards, spécialisée dans un business lucratif quelque peu ésotérique. Fondamentalement, Caroselli achète des boîtes de cartes scellées coûteuses sur Internet et les ouvre en direct sur Instagram ou TikTok. Les clients de Vortex Sportscards peuvent réserver certains packs à l’intérieur de l’étui pour un montant forfaitaire. (Comme, disons, 150 $.) Vous vous connectez, regardez Caroselli feuilleter les cartes et espérez que l’emplacement qui vous est attribué contiendra suffisamment de cartes chatoyantes pour dépasser les frais de participation. (Caroselli envoie les cartes à chacun des acheteurs après le stream.) Ou vous sortez et espérez avoir plus de chance la prochaine fois. C’est ce qu’on appelle une « box break » et c’est l’une des nombreuses façons dont la collection de cartes a infecté Internet.

Caroselli est loin d’être le seul jeune à travailler dans ce domaine. La manie des cartes est en plein essor et des milliers d’imprésarios tirent parti de cette ère déroutante et chaotique des médias sociaux pour insuffler une nouvelle vie à un loisir préhistorique.

« Tout le monde pense que les cartes sont cool maintenant. Tout le monde veut s’y mettre. Tous mes amis veulent se lancer et demandent à bosser avec moi », explique Caroselli. « C’est fou ce qui s’est passé en six mois. »

Il n’y a aucun moyen approprié d’articuler l’élan qui a rendu les cartes à nouveau pertinentes, alors à la place, laissez-moi vous parler de quelques chiffres. Fin avril, une carte de LeBron James s’est vendue 5,2 millions de dollars dans un échange privé record. Ce genre de nouvelles était autrefois nouveau – les prix des cartes de sport, sur le haut de gamme, sont stables depuis des décennies – mais Sports Illustrated note que 23 des 24 transactions les plus chères de l’industrie des cartes de sport ont eu lieu depuis février 2020. C’est , en ce sens, une toute nouvelle tendance ; dans les années 80 et 90, des imprimeurs de cartes comme Topps et Upper Deck ont inondé le marché de carton produit en série, qui a déséquilibré la dualité offre-demande et fait chuter la valeur de l’investissement de l’industrie. Tout cela semble être un lointain souvenir aujourd’hui, alors que personne ne sait vraiment jusqu’où les chiffres pourraient aller.

Le même zeitgeist s’est propagé dans toutes les avenues du loisir de collection de cartes. En mai, Target a annoncé [Target est une chaîne de supermarchés américaine] (puis annulé) une décision interdisant la vente de cartes Pokémon en raison du grand nombre de scalpeurs [Le scalping n’a rien à voir avec les… Indiens. C’est la pratique d’acheter et de vendre des articles en demande pour faire un profit.] qui campaient du jour au lendemain pour s’emparer d’un nouvel arrivage tout chaud. Il est facile de comprendre pourquoi : une boîte sous blister de pochettes Pokémon a été vendue 360 ​​000 $ aux enchères en novembre dernier. Deux mois plus tôt, un set similaire avait changé de mains pour 198 000 $.

De nombreuses théories tentent de diagnostiquer la volatilité actuelle du marché des cartes. Beaucoup ont souligné la pandémie de coronavirus, qui a maintenu de nombreuses personnes isolées à la maison avec beaucoup de temps pour s’adonner à un nouveau loisir. Team Whistle, une société de diffusion sportive, a mené une étude au milieu de notre long hiver de quarantaine qui a révélé que 77% des milléniaux et de la génération Z ont ressenti le désir de s’engager avec « une activité confortable qui leur offrirait une pause dans l’actualité », avec 73 % déclarent avoir dépensé de l’argent pour un loisir « au cours du dernier mois ». (La majorité du même échantillon a déclaré que la collection de cartes était plus « confortable » que, disons, lire des bandes dessinées ou jouer à des jeux vidéo.)

Cet appétit se combine parfaitement avec l’économie instable, qui était en chute libre totale au début de la pandémie et a montré des signes d’une reprise chancelante en 2021. Avec une confiance érodée dans les systèmes financiers américains, de nombreuses personnes se tournent vers des moyens alternatifs – comme la cryptomonnaie ou les objets de collection – pour placer leurs économies.

« La pandémie a amené de nombreuses personnes à réévaluer leurs intérêts », explique Justin Goodman, un passionné de cartes de baseball anciennes qui anime le podcast centré sur les collectionneurs The Monster. « Collectionner des cartes a apporté bonheur et réconfort aux gens à une époque caractérisée par beaucoup d’incertitude et de peur. Internet a donné aux gens un forum pour discuter, lorsque le reste du monde a été enfermé. C’était la façon de vivre par procuration.

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L’autre élan est plus éthéré. Il y a simplement une excitation frénétique et anxieuse dans l’air du temps pour la collection de cartes, de la même manière que chaque mode pousse les gens à leurs extrêmes. Lors de sa confrontation ridicule avec Floyd Mayweather, le Youtubeur Logan Paul s’est rendu sur le ring de boxe avec un Dracaufeu de grade 10 de PSA [PSA, pour Professional Sports Authenticator, une évaluation « officielle » de la valeur d’une carte] qui pendait autour de son cou comme un morceau de Jésus. (Ceux-ci coûtent environ 200 000 $ sur le marché libre.)

Post Malone a fait les gros titres de TMZ plus tôt cette année lorsqu’il a dépensé des milliers de dollars sur les cartes Magic: The Gathering lors d’un salon professionnel à Los Angeles . (Il est également apparu dans Late Night With Seth Meyers avec un costume sur le thème de Magic.) Rob Kardashian récupère des cartes de Tom Brady à six chiffres et est invité aux ouvertures de boîtes de célébrités pour une œuvre caritative avec Steve Aoki. La collection de cartes a été populaire dans le passé, mais c’est la première fois que ce loisir est accompagné de cosignataires légitimes importants – éliminant toute sa nerdiness latente.

Les organisateurs au sommet de l’industrie n’ont pas non plus ralenti. Les éditeurs de cartes continuent de faire grimper les prix de leurs produits avec des tirages limités et un vaste réseau de niveaux de qualité. Aujourd’hui, il est possible de dépenser 22 000 $ — au détail — pour une seule caisse de cartes de baseball. C’est ce marché artificiel qui alimente la viralité que quelqu’un comme Caroselli poursuit ; c’est amusant de regarder quelqu’un chercher de l’or, même si ce commerce devient compliqué et excessif.

Cette attitude se reflète dans le reste des Youtubeurs et des podcasteurs qui créent du nouveau contenu sur les cartes. Leurs thumbnails sont écrites en majuscules, montrant les chiffres astronomiques qu’ils ont trouvés à l’intérieur de leur dernier booster. « UNE DE MES MEILLEURES BOITES », lit-on, ponctué d’un emoji flamme . « 2 000 $. »

Goodman est revenu à la collection de cartes de baseball à l’âge adulte, et il ne se souvient pas de la pure envie que la scène moderne des cartes peut inspirer. Lorsque tout le monde ouvre des boosters en ligne, lorsque les réalités de la pénurie endémique vous pèsent sous tous les angles, vous pouvez commencer à ressentir une panique aveugle qui est bien plus intense qu’un voyage hebdomadaire dans le magasin de souvenirs local.

« Cela crée un sentiment d’urgence dont vous ignoriez l’existence auparavant. Dans le passé, vous avez peut-être cherché une carte que vous vouliez, mais vous ne saviez pas qu’il y avait 10 autres personnes qui faisaient la même chose », dit-il. « Si vous avez une compulsion pour des trucs, cela peut certainement créer un climat où vous pouvez devenir obsédé beaucoup plus facilement, car il y a plus de débouchés pour cette énergie. »

Cela revient à la question persistante que j’avais pour tous les « moveurs » et les « shakeurs » en plein boom des cartes. Lorsque les attentes de profit associées aux cartes doublent et triplent de valeur du jour au lendemain – lorsque Logan Paul transforme les Charizards en bijoux – quel impact cela a-t-il sur tous les jeunes qui regardent ça depuis les côtés ? Chaque zeitgeist finit par s’effacer ; si vous avez un certain âge, vous vous souvenez du règne des Beanie Babies, ou des bandes dessinées vintage, ou de la montée en flèche des cartes de baseball dans les années 80 et 90.

Ainsi, alors que les objets de collection se développent via YouTube et TikTok – portant le sceau de l’approbation de Money Guys vérifiés comme Gary Vaynerchuk – je m’inquiète si une population impressionnable les suit. Caroselli me dit qu’il a déjà reçu quelques emails en colère de mamans et de papas, dont les enfants ont volé leurs cartes de crédit pour devenir les derniers clients de Vortex Sportscards. « Quand ils m’envoient un e-mail [pour me poser des questions sur les accusations], je me dis ‘Avez-vous des enfants ? Peut-être faudrait-il parler », dit-il. « Je n’ai aucun moyen de savoir qui achète quoi. »

Cela pourrait être la plus grande tragédie de la financiarisation augmentée du loisir des cartes à collectionner. La collection de cartes est censée être réservée aux enfants. Le paquet de cartes de basket-ball Fleer de 1986 – qui reste l’un des catalogues les plus appréciés de l’histoire de l’industrie – était à l’origine emballé avec un paquet de chewing-gum. Les sociétés émettrices de cartes ont laissé ce marché derrière elles car elles se concentrent presque exclusivement sur les businessmen. (Le Sporting News note que Topps a fixé le prix de sa boîte de cartes phare à 170 $ cette année. Bonne chance pour vous payer ça avec votre argent de poche.) Les investissements sont importants, mais n’avons-nous pas oublié pourquoi les gens aiment ce loisir en premier lieu ?

J’ai posé cette question à Nate Rico, un fan vétéran de Pokémon qui télécharge des ouvertures de packs sur YouTube depuis 2014, bien avant que la scène ne devienne inondée. Comme Caroselli, Rico passe son temps en ligne à déchirer le papier et à nommer toutes les cibles de grande valeur qu’il trouve en cours de route. Ces questions de responsabilité sont devenues plus pertinentes pour lui au cours de la dernière année, alors que cette scène gravite loin des amateurs et plus près des profiteurs. Il est facile de comprendre pourquoi Rico s’adapte toujours à cette nouvelle normalité.

« Si je trouve un ultra rare ou un truc du genre, je mettrai la valeur dans le coin de ma vidéo. Et je l’ai fait bien avant que ce boom ne se produise. Mais je suis très, très prudent », dit Rico. « Mon contenu est quelque chose que je voudrais regarder et je veux le rendre fun. Ce sont des trucs qui me rappellent quand j’étais enfant. J’ai construit mon classeur de cartes Pokémon quand j’étais enfant, et je fais exactement la même chose sur la chaîne.

C’est le refrain que Rico répète encore et encore tout au long de notre interview. C’est juste un gars qui aime les Pokémon, et les jours de salade lui manquent. Il me parle des années 2000 et du début des années 2010, quand il pouvait se rendre confortablement dans son grand magasin local, acheter quelques boosters et les ouvrir tranquillement chez lui. Pas d’air du temps, pas de folie, pas de prix gonflés ahurissants, juste son zen privé. Les autres personnes qui ont adhéré à sa communauté n’aiment pas ce loisir de cartes à collectionner depuis presque aussi longtemps que Rico, et il espère que Pokémon survivra à leur influence déstabilisatrice.

« Si votre objectif principal est de vendre des choses et que vous ne collectionnez pas, vous voyez probablement cela comme totalement positif », dit-il. « Mais en tant que personne qui collectionne les cartes depuis les années 90, c’est un énorme point négatif. »

C’est le paradoxe de la renaissance des cartes : malgré les nombreuses personnes qui souhaitent que les chiffres continuent d’augmenter, il y en a quelques-uns qui attendent le jour où ils commenceront à baisser.

Et vous, est-ce que vous collectionnez des cartes ? Et avez-vous observé cette évolution du marché ?

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