Jeux de plateau

Financement participatif. L’économie sauvage des jeux de plateau

Temps de lecture: 5 minutes

NPR, le réseau de média américain public, s’intéresse de près au phénomène du financement participatif des jeux de plateau. Captivant !


National Public Radio, abrégé en NPR, est le principal réseau de radiodiffusion de service public aux États-Unis. C’est un peu la Radio et Télévision Suisse et Radio France. Le réseau NPR compte 90 stations de radio à travers les US.

Hier dimanche 5 juillet, NPR a publié un article sur le phénomène du financement participatif dans l’industrie des jeux de société. Il faut relever que depuis son lancement en 2009, Kickstarter, la plateforme la plus connue pour lancer une campagne de levée de fonds, a accueilli un nombre conséquent de projets de jeux de société.

En 2019, les jeux ont même connu une année record ! Ce sont 2’712 projets de jeux de société et de rôle qui ont été financés avec succès, levant très exactement 176’380’815 dollars.

Voici la traduction de l’article de NPR.


NPR, Christianna Silva, 5.7.20

Bien avant la pandémie de coronavirus, les jeux de société de table connaissaient une sorte de renaissance, avec des jeux populaires comme The Settlers of Catan et Ticket to Ride devenant des ajouts courants aux soirées de jeux en famille.

Ensuite, la COVID-19 a frappé et, comme Quartz l’a signalé, cela a changé le nombre de créateurs de jeux de société amateurs qui ont approché l’industrie. Mais pour de nombreuses personnes qui se sont soudainement retrouvées coincées à la maison dû au confinement, la pandémie a également suscité un nouvel intérêt pour les jeux de stratégie qui nécessitent de la créativité et de la concentration. Les amateurs de jeux de société ont eu plus de temps à consacrer à l’apprentissage de nouveaux jeux, tandis que les débutants sur la scène découvraient un monde au-delà des classiques comme Monopoly et Cluedo.

Puis, le 30 mars, le jeu de société Frosthaven, la suite très attendue du donjon-crawler à succès Gloomhaven, a dépassé son objectif de financement de 500’000 $ sur Kickstarter en quelques heures seulement. Aujourd’hui, c’est le jeu de société le plus financé sur le site, avec près de 13 millions de dollars levés  pour financer le développement du jeu. Seuls deux projets ont jamais financé plus de financement sur le site.

Le succès de Frosthaven semble illustrer un changement qui se produit dans la communauté des jeux de plateau depuis des années, avec des jeux qui ne sont pas seulement axés sur la stratégie et l’aventure, mais aussi un nouveau type de modèle de financement où les fans ont plus que jamais leur mot à dire dans les jeux, de l’idée à leur salon. Et les jeux de plateau pour fans sont une toute autre sorte de divertissement.

« Vous avez des jeux grand public, qui sont Monopoly et tout ce que vous trouvez chez Target ou Toys » R « Us, et vous avez des jeux de fans, que vous trouvez généralement dans votre FLGS ( = « friendly local game strore », votre boutique spécialisée de jeux conviviale ) », a déclaré Cree Wilson, le programmateur et gestionnaire de jeux de plateau pour Comicpalooza. « Ensuite, il y a cette ligne floue de choses entre les deux, que j’ai parfois appelée des jeux de divertissement, et ce sont des jeux qui se vendent à des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers d’exemplaires, mais qui n’en vendent pas encore des millions. »

Pour bon nombre de ces petits jeux, le financement des fans s’est révélé essentiel. Hasbro, la société qui fabrique des jeux comme Monopoly et Puissance 4, gagne des centaines de millions chaque année grâce à tout, des ventes de jeux et des accords de licence à ses activités de télévision et de cinéma. Mais les modèles de financement sont très différents pour les fabricants de jeux plus récents ou plus petits. Ces fabricants font partie de l’un des loisirs de quarantaine les plus populaires du pays, mais ils l’ont été grâce à une mini-économie qui s’appuie sur des sites de financement participatif comme Kickstarter.

Cela crée une expérience unique qui peut mener les créateurs vers le succès , et ce n’est pas spécifique à Frosthaven. Des jeux comme Dark SoulsAnkh: Gods of EgyptCthulhu: Death May Die et Tainted Graal: The Fall of Avalon font partie de ceux qui ont gagné plusieurs millions grâce au financement participatif.

Les créateurs utilisent Kickstarter comme un réseau social, une publicité et un outil de collecte de fonds tout en un, et ils l’utilisent avec plus de succès que presque tous les autres créateurs de jeux sur le site. En 2019, les fans ont investi plus de 176 millions de dollars pour les jeux de plateau, en hausse de 6,8% par rapport à l’année précédente, selon les données de Kickstarter. Au total, plus d’un million de personnes se sont engagées à participer à des jeux sur la plateforme l’année dernière.

Pour les fans, les avantages de l’engagement peuvent aller au-delà des jeux eux-mêmes. Les fans peuvent gagner des cadeaux spéciaux ( NdT : les stretch-goals ) des créateurs de jeux en échange de leur soutien. Et souvent, s’engager pour un jeu peut coûter moins cher que d’attendre de l’acheter dans un magasin.

Un autre facteur qui motive les fans, dit Wilson, est la peur de passer à côté.

« Le FOMO sur Kickstarter est réel », a déclaré Wilson, ajoutant que souvent les gens s’engagent parce qu’ils ne veulent pas rater un jeu que leurs amis auront.

C’est un sentiment auquel Ash Mehra peut s’identifier. Mehra, une fan de jeux de société de 27 ans et résidente médicale à Miami, a déclaré qu’elle vérifie Kickstarter tous les jours et a dépensé environ 1’200 $ sur le site, s’engageant sur des jeux comme Terraforming Mars Big Box et The Age of Atlantis. Elle a dit qu’il y avait « certainement un frisson viscéral, une ruée vers l’endorphine » pour regarder des jeux, elle a investi de l’argent non seulement pour atteindre les objectifs de collecte de fonds précoces ( NdT : les early birds ), mais aussi pour les rallonger en raison de l’élan généré sur le site.

Les fans comme Mehra sont déjà sur Kickstarter, soit en attendant le prochain coup de leurs créateurs de jeux préférés, soit à la recherche de nouveaux jeux à essayer, donc se connecter avec eux et obtenir des promesses de financement est presque inévitable.

« Pour la communauté des jeux de société, il existe une culture consistant à regarder sur Kickstarter… et à être plus disposés à financer des choses », a déclaré Isaac Childres, PDG de Cephalofair Games et créateur de Forge War, Gloomhaven et Frosthaven. « C’est comme un plus grand tremplin à utiliser par les créateurs de jeux de société qui récupère automatiquement les suivants. »

C’est ce qui rend Kickstarter si attrayant pour les fabricants individuels et moins attrayant pour les autres industries du jeu, comme les fabricants de jeux vidéo. Par exemple, il faut beaucoup de valeur de démarrage pour créer votre propre jeu vidéo, mais pour les jeux de société, vous n’avez besoin que d’une bonne idée et d’une page Kickstarter bien placée pour évaluer l’intérêt du public.

Une fois qu’un fabricant a fait ses preuves, il est plus facile de s’appuyer sur ce succès. Accumuler des millions de fans « est un signe assez fort de la demande », a déclaré Ethan Mollick, professeur agrégé à la Wharton School de l’Université de Pennsylvanie, qui a étudié le financement participatif, l’entrepreneuriat et les jeux. « Et je peux aller voir des investisseurs. Et cela signifie aussi que si je livre un bon jeu, je peux y retourner et faire, [par exemple] Fire Haven. »

Ce n’est pas un système parfait. Childres dit qu’il consacre une grande partie de son succès à Kickstarter, mais ajoute qu’il existe des « limites supérieures » à la taille de la communauté sur le site. Bien que leur engagement soit important, a-t-il dit, cela ne peut porter qu’un jeu jusqu’à présent.

« Lorsque Gloomhaven a été publié et que toutes ces personnes sur Kickstarter ont obtenu leur copie [et ont commencé] à en parler, c’est à ce moment-là que le jeu a pu atteindre un public plus large en dehors de Kickstarter. »

Et il y a aussi des inconvénients à la technique de financement. Les créateurs sont responsables de tout si leurs objectifs sont atteints. Ils doivent imprimer les jeux et les envoyer à leurs clients eux-mêmes, un processus qui peut être exténuant, long et même préjudiciable. Un créateur de jeux de société a mal calculé la somme d’argent qu’il en coûterait pour expédier des jeux et a perdu sa maison en raison du fardeau financier inattendu.

Mais, pour de nombreux créateurs, les points positifs l’emportent sur les points négatifs.

Childres a dit qu’il était difficile d’imaginer où il pourrait être sans financement participatif. Prenant l’exemple de son jeu Forge War, il a déclaré que s’il avait « trouvé l’argent pour le publier par moi-même et le mettre dans les magasins, je ne pense pas que quiconque y aurait prêté attention ».

Maintenant, il est l’un des créateurs de jeux de société les plus performants du pays.

2 Comments

    • Gus

      Vous avez raison. J’imagine que 7th Continent n’a pas autant percé que Gloomhaven aux US récemment. C’est certainement pour cette raison que NPR n’en a pas parlé. En même temps, ils n’allaient pas forcément parler de TOUS les jeux sortis sur KS non plus…

      Merci pour votre réaction !

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