The Washington Post s’intéresse de près à Donjons et Dragons. « Comment Donjons & Dragons est devenu plus populaire que jamais »

Temps de lecture: 8 minutes

C’est paru hier, jeudi 18 avril. Le fameux journal américain a publié un long et extrêmement riche article qui s’intéresse de près au phénomène

Pour que vous puissiez également en profiter, et au cas où vous ne maîtriseriez pas suffisamment la langue pour en profiter, nous avons décidé de le traduire pour vous

Les stars de «Girls Guts Glory», une websérie Donjons et Dragons, de gauche à droite: Kimberly Hidalgo, Erika Fermina, Kelen Coleman, Rachel Seeley, Allie Gonino, Alice Greczyn, Sujata Day et Kelly Lynne D’Angelo

BURBANK, Californie – Il y avait quelque chose à propos de Donjons & Dragons qui a beaucoup parlé à Mario Alvarenga. Il a essayé le jeu pour la première fois il y a cinq ans. Peu importe qu’il ne soit pas un adolescent comme le sont la plupart des débutants, mais un adulte. Pendant qu’il jouait au jeu de rôle, il pouvait imaginer des scènes jusque dans les moindres détails: les pavés dans les rues, l’odeur de pain d’une boulangerie sur un marché, la froideur du vent. Il ne s’est plus jamais ennuyé dans sa vie.

Il a ensuite rejoint un groupe régulier, puis deux, puis quatre. Bientôt, il gérait les jeux en tant que MJ dans son magasin de jeux local. Alvarenga, qui a 31 ans et travaille comme soignant à plein temps, a rapidement vécu toute sa vie de « non-travail » emmené par des elfes, des gnomes, des nains et des sorciers.

« Si vous me demandiez de calculer le nombre d’heures que je passais à penser à Donjons et Dragons, je serais trop gêné pour répondre« , dit-il. Son seul regret? Qu’il n’ait pas commencé à jouer plus tôt.

Oui, D&D est de retour. Mais maintenant, c’est cool (en quelque sorte). Et des légions y participent, y compris un nombre sans précédent de joueuses femmes et adultes, attirées par une récente refonte populaire et de nouvelles options de jeu en ligne. C’est le signe ultime que la culture de « nerd » est maintenant dominante.

Vin Diesel, Jon Favreau, Drew Barrymore, Dwayne Johnson, James Franco, Stephen Colbert, Anderson Cooper, Ta-Nehisi Coates : la liste des célébrités qui sont «venues» sur le tirage des dés à 20 faces est aussi longue que la barbe d’un sorcier. L’écrivain de «Game of Thrones», George RR Martin, a d’abord exercé ses talents de narrateur en tant que jeune MJ, à l’instar des créateurs de la série HBO. Joe Manganiello est tellement obsédé qu’il a écrit un scénario de film D&D. Le jeu a fait l’objet d’émissions télévisées, notamment «Big Bang Theory» et «Futurama». Le mois prochain verra la sortie d’un set de départ pour D&D «Stranger Things».

La popularité du jeu n’a cessé de croître au fil de ses 45 ans d’histoire. Mais en 2018, ses développeurs, Wizards of the Coast, ont vendu plus d’unités que jamais auparavant.

«Si vous m’aviez dit qu’un jeu contenant un livre de règles de 328 pages aurait grossi autant qu’au cours des cinq dernières années, je ne l’aurais pas cru», déclare Mike Mearls, développeur principal du jeu. « Comment dans le monde des ordinateurs et des jeux vidéo et mobiles cela se peut-il?« 

D&D est essentiellement une narration collaborative. Les joueurs prétendent être des personnages fantastiques qui se lancent dans une aventure de groupe. Ils combattent des monstres, explorent le terrain et lancent les dés pour décider des résultats. Un.e MJ guide le récit.

D&D a parcouru un long chemin depuis que Gary Gygax et Dave Arneson l’ont inventé en 1974 comme alternative au wargame avec figurines. Ce n’est plus un jeu à cacher dans le sous-sol de maman.

Aujourd’hui, les gens y jouent dans des événements tels que «Drinks and Dragons» à Philadelphie et «Orcs! Orcs! Orcs! ”À Portland, Oregon. Ils paient 2’650 USD par personne et par week-end pour jouer au château de Caverswall, dans le Staffordshire, en Angleterre. Ils grossissent les rangs des groupes D&D Meetup de Tokyo (37 membres) à Kolkata, en Inde (501 membres). Et à Genève aussi, chez Gus&Co (note du traducteur)

Dans le sens des aiguilles d’une montre à partir de l’extrême gauche: David Wolkovich, Doug Luberts, Molly Becker, Kris Huelgas, le meneur de jeu Mario Alvarenga, Carlos Ortega et Alexander Lopez jouent aux Donjons et dragons au Geeky Teas à Burbank, Californie, samedi. Crédit photo: Iris Schneider / Pour le Washington Post

Au cours de la «panique satanique» des années 1980, D&D a vécu un coup dur. Les groupes religieux qui l’associaient à l’occulte et au culte du diable redoutaient le pouvoir du jeu sur les jeunes esprits impressionnables. Quand deux adolescents, tous deux joueurs passionnés, se sont suicidés, ils ont lancé une campagne contre lui.

Aujourd’hui, cependant, le marteau de guerre a basculé dans le sens opposé: D&D est considéré comme sain, thérapeutique.

Alors que les parents d’un de ces adolescents ont poursuivis en justice un directeur d’école en 1983 pour permettre à son fils de jouer, les enseignants organisent maintenant pour les élèves des groupes D&D après l’école et des camps d’été . Certains thérapeutes utilisent D&D pour enseigner aux enfants autistes des compétences sociales. Et lorsqu’un chercheur de UCLA a adapté le jeu à une classe de troisième année, les élèves se sont améliorés dans des domaines tels que les maths, la lecture et la gestion de conflits.

Pour passer plus de temps avec son fils Gustavo de 11 ans, le développeur de produits automobiles Jeff Moss, âgé de 50 ans, a suggéré D&D, son ancien passe-temps.

Quelques jours plus tard, Gustavo citait textuellement les règles. Quelques semaines plus tard, lui et son père jouaient à D&D six heures tous les samedis au Boyle Heights Arts Conservatory à Los Angeles.

«Le MJ décrit le coup final pour se débarrasser d’un monstre ou autre. Et je regarde le visage de cet enfant et il ne fait que s’éclairer« , se souvient Moss. «Il n’y a pas d’écran d’ordinateur, mais il visualise tout ce qui se passe. Je pensais que c’était incroyable. Alors, j’en ai fait une priorité pour lui. »

Comme le dit si bien Moss: «La culture Nerd n’était pas cool en 1982. Vous vous feriez taper dessus. Maintenant, tout le monde sait que les nerds sont ceux qui vous engagent.« 

Doug Luberts jouant D & D au Geeky Teas à Burbank, Californie. Crédit photo: Iris Schneider / Pour le Washington Post
Une boîte à dés D&D chez Geeky Teas. Crédit photo: Iris Schneider / Pour le Washington Post

Plus de gens jouent, en partie, parce que cela n’a jamais été aussi facile. D&D avait l’habitude d’être complexe. Ensuite, en 2014, Wizards of the Coast a publié une nouvelle édition – la 5ème édition bien-aimée – qui est plus simple, plus spontanée et moins dictée par les règles. Comme l’explique Barry Thomas Drake, 58 ans, joueur de longue date à Los Angeles: «Plus besoin de discuter du nombre exact de poils de souris dont vous avez besoin pour un certain sort.« 

Wizards of the Coast l’a également rendu plus inclusif (la preuve ici, nous en parlions justement hier, NdT). Finie la règle imposant que la force des personnages féminins soit inférieure à celle des hommes. Le temps des illustrations sexistes est révolue: finis les bikinis en armure, finis les monstres aux gros seins, finies les femmes aux seins nus (à moins que son personnage ne le réclame vraiment).

Les personnages apparaissent dans un arc-en-ciel de couleurs de peau, de types de corps et d’orientations sexuelles, comme les elfes des bois qui s’identifient comme non binaires.

« Vous pouvez« , suggère le Guide du joueur (et joueuse, NdT), « incarnez un personnage féminin qui se présente comme un homme, un homme qui se sent pris au piège dans un corps de femme ou un nain barbu qui déteste être pris pour un homme.« 

Les femmes, en particulier, adorent cette nouvelle édition. D&D était à l’origine un truc ringard, l’accent étant mis sur les mecs. Pourtant, le nombre de joueuses est en augmentation de 38%.

Leur implication est motivée par des séries Web telles que «Girls, Guts, Glory». Conçue par huit jeunes actrices de Los Angeles, elle a commencé par leur permettre de perfectionner leurs compétences en improvisation et de se réunir pour un «temps programmé entre copines». Aucune n’avait d’expérience avec D&D, et les premiers épisodes ont été accueillis avec cynisme.

«Il y a eu des commentaires grossiers», déclare l’une d’elles, Kim Hidalgo.

« Comme, » Oh, ce sont juste des mannequins que Wizards of the Coast a embauchés », dit Erika Fermina. «Ou: « Elles ne jouent pas vraiment. Personne ne joue à D&D qui ressemble à ça. Quelqu’un nous a comparées aux Monkees. Un groupe préfabriqué.« 

«Un Girls Band», dit Alice Greczyn.

Le « trollage » a depuis été remplacé par de la dévotion. Une mère de Géorgie a avoué que pas une soirée pyjama ne se passe que son enfant de 12 ans et ses amis ne regardent la chaîne YouTube.

« En grandissant, nous étions des êtres étranges »: Le paradis magique du camp épique Nerd, où règnent les sirènes et le cosplay ]

De nos jours, même le plus surréaliste des exploits est possible: jouer à D&D en tant que carrière. Les podcasts populaires tels que «The Adventure Zone» et «Critical Role» ont transformé des joueurs et joueuses anonymes en véritable entreprise. «Critical Role» a commencé comme un groupe d’acteurs de voix professionnels à Los Angeles qui s’amusaient avec D&D dans leurs salons respectifs. C’est devenu une série multiplateforme avec un public d’un demi million de personnes par semaine.

Satine Phoenix a créé le plus grand groupe Meetup D&D de Los Angeles. Elle est maintenant responsable de la communauté officielle de Wizards of the Coast pour les 40 millions de personnes qui jouent au jeu dans le monde entier. Elle parcourt le monde pour diffuser l’évangile D&D, organiser des événements caritatifs, animer des séries Web, répondre aux questions de «social navigation» des MJ et «orchestrer toutes les expériences».

Phoenix, qui joue depuis l’âge de 8 ans, cite D&D comme sa « plus longue relation« .

«C’est un rêve devenu réalité. Et je ne savais même pas que j’avais ce rêve. Je ne savais pas que c’était une option», dit-elle.

La technologie a changé la donne. En 2019, les gens jouent à D & D par vidéoconférence, via Skype et Discord. Ils utilisent des applications qui jettent les dés, remplissent des feuilles de personnage en ligne et dessinent des cartes sur des ordinateurs portables et des iPads plutôt que sur du papier. Ils vivent en streaming sur Twitch. Lorsqu’ils ne peuvent pas se rendre sur une table en vrai, ils se connectent à des «tables virtuelles» telles que Fantasy Grounds et Roll20 pour parcourir les donjons avec des joueurs et joueuses à l’autre bout du monde. Ici, les MJ se louent comme des chevaliers itinérants: ils mèneront votre campagne pour 10 à 20 dollars par personne.

«L’époque de« je ne peux pas trouver de groupe »est révolue», déclare Phoenix. « Maintenant, c’est ‘quel style de jeu est-ce que je veux?

Néanmoins, comme en 1974, tout ce dont vous avez besoin pour bien jouer à D&D est du papier, un crayon et des dés.

«Quand vous êtes à une table, peu importe votre âge, c’est revigorant», dit Phoenix. «Même si c’est juste pour ces quelques heures, tu ressens. . . tu ressens.« 

« Si vous me demandez d’ajouter combien d’heures je passe à penser à Dungeons & Dragons, je serais trop gêné pour répondre » , dit Mario Alvarenga, à gauche, qui mène des jeux comme Dungeon Master à Burbank, en Californie. Crédit Photo: Iris Schneider / Pour le Washington Post

Par un doux samedi soir, une douzaine de personnes sont assises autour d’une table D&D au Boyle Heights Arts Conservatory. Frank Contreras, 18 ans, qui joue généralement deux sessions consécutives ici chaque week-end, dit qu’il aime les «possibilités» qu’offrent les aventures de D&D. « Notre monde, le monde réel« , ajoute-t-il, « est plutôt sombre« . Il venait tout juste de décapiter un ogre.

Avec D&D, une comptable en situation d’handicap aux cheveux gris, telle que Leigh-Anne Anderson, pourrait se réinventer en tant que policière barbare, sexy et furieuse. Anderson, 50 ans, joue à la table du groupe de Contreras.

«J’ai une image», dit-elle en sortant le dessin d’une femme plantureuse aux longues nattes rouges. « C’est moi.« 

Pour Mike Arellano, leur MJ, il est moins question de fuir le monde réel que de créer une version alternative de celui-ci. Arellano possède une bibliothèque personnelle de plus de 1’000 livres sur D&D – sur l’histoire de la Chine, de l’Afrique et de l’Égypte, sur la monnaie, le commerce et les châteaux. « Parce que vous ne savez jamais quand vous pourriez avoir besoin de décrire la disposition exacte d’une sépulture. »

Pour quasiment tout le monde, le jeu crée des relations. La chimiste analytique Kristi Halbig, 40 ans, admet que jouer à D&D l’oblige à « parler à de vrais êtres humains« , de l’autre côté de la ville, à la table de Mario Alvarenga, chez Geeky Teas de Burbank.

Jacob Whaley, âgé de 17 ans, est assis à côté d’elle: «Mon père dit:« Je ne comprends pas ce que c’est. Mais je suis content que tu traînes avec des gens.

Vous pouvez lire l’article de Gendy Alimurung paru ce jeudi 18 avril 2019 sur le site du Washington Post ici

Et vous, est-ce que vous jouez aussi? Que pensez-vous de l’article?

1 Comment

  1. J’ai découvert le jeu de société moderne il y a 4 ans, et c’est grâce à ce hobby je suis tombé sur Donjons et Dragons. Comme beaucoup de monde, j’en avais entendu parler : c’est quand même un titre inscrit dans la culture populaire, et qu’on y joue ou non, le nom de cette franchise est relativement connu. M’étant essayé entre mes 12 et 14 ans à un jeu de rôle simplifié (Le Donjon de Naheulbeuk) et me rappelant des bons souvenirs qu’il m’avait laissé, j’ai voulu retenter l’expérience avec mes amis, 10 ans plus tard.

    J’ai acheté le kit d’initiation de D&D 5e édition, j’ai lu les règles, et j’ai invité ce même groupe pour tenter l’expérience. Chacun jouait un personnage pré-tiré de la boîte. C’était in-croy-able. On a tous adoré. Nous n’avons aucun point de comparaison avec les autres éditions du jeu, mais cette version nous a semblé fluide, pas trop compliquée et vraiment complète. Il n’y a pas une action que mes joueurs ont voulu entreprendre pour laquelle je n’ai pas eu la réponse dans le livret d’initiation.

    Embarqué dans ce nouveau jeu, je suis d’emblée allé acheter le triptyque : Manuel du joueur, manuel du maître de donjon et bestiaire. Mes amis ont passé une semaine chacun à se créer un nouveau personnage qui correspondait mieux à leurs envies que le personnage pré-tiré, et nous avons repris le scénario du kit d’initiation où nous l’avions laissé.

    J’en ai beaucoup parlé autour de moi. Je suis MJ pour trois groupes de 4-5 joueurs, et je vois chaque groupe toutes les deux à trois semaines. Ca demande beaucoup de travail, mais quand on est passioné, on ne compte plus vraiment le temps qu’on y met. Mon petit frère autiste, à force de me voir préparer mes parties, a pris goût au jeu et me pique constamment mes manuels pour les lire et créer ses propres personnages et ses mondes. Je compte lui proposer de jouer, maintenant que je suis tombé sur cet article qui loue les social skills que peuvent retirer une personne autiste de D&D…

    Tiens, je vois aussi un article scientifique d’enseignants qui ont mené des parties dans des classes de primaire. Étant moi-même en passe de devenir professeur des écoles, je pense que je vais m’intéresser à cette pratique. J’ai déjà mené des parties de JDR dans des camps de vacances avec des 7-12 ans, je n’aurais jamais pensé que mes participants prendraient autant de plaisir. En classe ça doit être tout aussi génial, avec bien sûr les autres conditions que ça implique, notamment au niveau des apprentissages scolaires qu’il faut transmettre au travers des sessions de jeu. Hé ! Mais ça compléterait extrêmement bien cette application que j’ai découverte l’an dernier et que mon collègue et moi avons présenté dans une vidéo pour un projet universitaire ! https://www.youtube.com/watch?v=SEMtKb_NWfo

    Merci à la journaliste qui a écrit ce magnifique article. Il présente extrêmement bien le hobby. Je ferai passer la traduction de Gus&Co dans tous mes groupes de jeu, et partout ailleurs.

A vous de jouer! Participez à la discussion

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.