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Lego brique son image de marque durable

🧱 Lego abandonne l’utilisation de plastique recyclĂ© : un Ă©chec rĂ©vĂ©lateur des limites du dĂ©veloppement durable ?


Lego : Les efforts déçus du passage au plastique recyclé

Rappelez-vous, il y a trois ans, on vous parlait des efforts de développement durable de la marque Lego. Une gamme de briques seraient désormais composés de… plantes.

L’entreprise danoise de jouets Lego a mis un terme Ă  une initiative majeure en matière de dĂ©veloppement durable qui aurait permis de fabriquer les briques emblĂ©matiques de la marque Ă  partir de bouteilles en plastique recyclĂ©es au lieu de plastiques Ă  base de pĂ©trole. Cette dĂ©cision surprenante, d’abord rapportĂ©e par le Financial Times, intervient après des travaux de recherche et de dĂ©veloppement approfondis menĂ©s par Lego pour passer Ă  des matĂ©riaux plus respectueux de l’environnement.

Lego, le plus grand fabricant de jouets au monde, fabrique chaque annĂ©e des milliards de briques en plastique en utilisant de l’acrylonitrile butadiène styrène (ABS), un plastique Ă  base de pĂ©trole. Il faut environ 2 kg de pĂ©trole brut pour produire 1 kg d’ABS. En 2021, alors que les pratiques des entreprises en matière de dĂ©veloppement durable Ă©taient de plus en plus surveillĂ©es, Lego a commencĂ© Ă  Ă©tudier la possibilitĂ© de passer au plastique polyĂ©thylène tĂ©rĂ©phtalate (PET) recyclĂ© Ă  partir de bouteilles.

L’analyse du cycle de vie, juge de paix implacable

Cependant, après avoir investi des ressources considĂ©rables dans le dĂ©veloppement de processus et de compĂ©tences pour permettre la fabrication avec du PET, Lego a constatĂ© que ce changement augmenterait en fait son empreinte carbone. « C’est comme essayer de fabriquer une bicyclette en bois plutĂ´t qu’en acier », a dĂ©clarĂ© Tim Brooks, responsable du dĂ©veloppement durable chez Lego. Il a expliquĂ© que le PET recyclĂ© est un matĂ©riau plus mou et moins durable qui nĂ©cessite des composĂ©s supplĂ©mentaires pour le renforcer et un traitement plus Ă©nergivore pour le mouler et le sĂ©cher.

Les changements nĂ©cessaires pour convertir les usines Lego Ă  la production de PET se sont finalement avĂ©rĂ©s trop perturbateurs et trop coĂ»teux en Ă©missions. « Après tout cela, l’empreinte carbone aurait Ă©tĂ© plus Ă©levĂ©e. C’Ă©tait dĂ©cevant », admet Brooks.

Ce revers illustre les difficultĂ©s que rencontrent mĂŞme les entreprises soucieuses de dĂ©veloppement durable pour trouver des alternatives viables aux matĂ©riaux et processus industriels Ă©tablis. Bien que le PET recyclĂ© prĂ©sente des avantages environnementaux par rapport au plastique vierge, l’analyse du cycle de vie de Lego a rĂ©vĂ©lĂ© que son impact carbone Ă©tait plus Ă©levĂ© lorsque tous les facteurs de fabrication et de logistique Ă©taient pris en compte.

Lego : La recherche de solutions durables se poursuit

Lego a intensifiĂ© ses efforts en matière de dĂ©veloppement durable au cours des dernières annĂ©es, avec plus de 150 employĂ©s dĂ©diĂ©s Ă  l’initiative Ă  partir de 2021. Mais le PDG Niels Christiansen a dĂ©clarĂ© au Financial Times que, malgrĂ© des centaines et des centaines de matĂ©riaux testĂ©s, Lego n’avait pas trouvĂ© de solution miracle.

Au lieu de procĂ©der Ă  un changement complet, l’entreprise cherche maintenant Ă  apporter des amĂ©liorations progressives en incorporant davantage de contenu biosourcĂ© et recyclĂ© dans son plastique ABS standard. Lego prĂ©voit de tripler son investissement annuel dans le dĂ©veloppement durable pour le porter Ă  3 milliards de dollars d’ici Ă  2025. L’objectif est de rĂ©duire l’empreinte carbone de l’ABS grâce Ă  une plus grande efficacitĂ© sans augmenter les coĂ»ts pour les consommateurs.

Toutefois, les experts notent que le fait de se concentrer uniquement sur le contenu recyclĂ© peut avoir un impact limitĂ© sur l’empreinte globale de Lego si l’on ne s’attaque pas aux aspects fondamentaux de son modèle d’entreprise. « Lego est confrontĂ© Ă  des dĂ©fis parce que, comme beaucoup d’entreprises de produits de consommation, son activitĂ© repose sur la vente d’un nombre croissant de produits », a dĂ©clarĂ© le Dr Lakshmi Rao, chercheur en dĂ©veloppement durable au MIT.

Lego produit plus de 60 milliards d’Ă©lĂ©ments en plastique par an, en comptant les briques, les mini-figures et autres pièces. L’augmentation de la demande mondiale s’accompagne d’une augmentation de l’utilisation des ressources et des Ă©missions. Les critiques soutiennent que Lego devrait Ă©galement rechercher des options telles que de nouveaux cycles de vie des produits, des emballages rĂ©duits, des briques rechargeables et une meilleure durabilitĂ©.

Oui mais, le recyclage lui-mĂŞme a des limites inhĂ©rentes : les plastiques ne peuvent ĂŞtre recyclĂ©s qu’un nombre limitĂ© de fois avant que le matĂ©riau ne se dĂ©grade. « Lego risque de se heurter Ă  un mur si son objectif est d’atteindre un contenu recyclĂ© Ă  100 % », explique M. Rao. « Nous devons parler de la rĂ©duction de l’utilisation globale de plastique vierge.

Lego admet que la recherche d’une alternative Ă  l’ABS se poursuivra. « Nous n’avons pas renoncĂ© Ă  nos efforts », dĂ©clare M. Brooks. « Mais nous avons appris la dure rĂ©alitĂ© : il n’y a tout simplement pas de matĂ©riau miracle qui puisse remplacer directement l’ABS. L’entreprise insiste sur le fait que, bien qu’il ne soit pas possible d’Ă©liminer complètement les nouveaux plastiques, elle reste dĂ©terminĂ©e Ă  amĂ©liorer ses processus d’approvisionnement, de production et de distribution.

Entre discours et actes, l’Ă©quilibre reste fragile

Mais pour certains Ă©cologistes, Lego n’agit pas assez vite. « Lego fait de grands discours sur le dĂ©veloppement durable, mais cela sonne creux lorsqu’il ne veut mĂŞme pas faire Ă©voluer son produit principal pour le dĂ©barrasser des plastiques issus des combustibles fossiles », a dĂ©clarĂ© Amy Jones, chargĂ©e de campagne sur les plastiques Ă  Greenpeace. « Nous avons besoin que les marques montrent la voie en abandonnant les plastiques Ă  usage unique et les plastiques vierges, et qu’elles ne cherchent pas d’excuses.

Si les briques recyclĂ©es de Lego se sont heurtĂ©es Ă  un obstacle, les experts estiment que les initiatives des entreprises telles que l’Ă©limination des emballages en plastique Ă  usage unique restent des mesures louables. Nombreux sont ceux qui, dans le domaine du dĂ©veloppement durable, observeront de près si Lego tient ses promesses d’investissement et d’innovation continus. La marque jouit d’une influence considĂ©rable, et la pression monte pour qu’elle utilise cette Ă©chelle en vue d’un changement plus transformateur.

L’omniprĂ©sence de Lego signifie que ses prochaines mesures en matière de dĂ©veloppement durable auront des rĂ©percussions sur l’ensemble de l’industrie du jouet et au-delĂ . « Lego a la possibilitĂ© de changer rĂ©ellement le marchĂ© en dĂ©montrant que des alternatives viables sont possibles », dĂ©clare M. Rao. « Lego a encore la possibilitĂ© d’assembler les Ă©lĂ©ments constitutifs d’un avenir plus durable.

Conclusion

En rĂ©sumĂ©, cet article a exposĂ© la dĂ©cision surprenante de Lego d’abandonner son projet d’utiliser du PET recyclĂ© pour la fabrication de ses cĂ©lèbres briques, en raison d’une empreinte carbone plus Ă©levĂ©e que prĂ©vu. MalgrĂ© une augmentation des investissements en R&D durable, cet Ă©chec souligne les dĂ©fis techniques complexes pour trouver un substitut viable aux plastiques conventionnels.

Plus largement, cette expĂ©rience met en lumière l’importance d’analyser l’impact sur l’ensemble du cycle de vie lors de l’Ă©co-conception de produits, et la nĂ©cessitĂ© d’une approche progressive plutĂ´t que d’une solution unique.

Bien que dĂ©cevant, cet Ă©pisode ne doit pas dĂ©courager l’innovation. Grâce Ă  son influence et ses ressources, Lego a la capacitĂ© de poursuivre les recherches sur des matĂ©riaux et processus de fabrication plus durables. Avec temps et persĂ©vĂ©rance, des alternatives Ă©mergeront.

Certains y verront cependant le reflet d’un dĂ©calage frĂ©quent entre les discours prometteurs et les actes limitĂ©s des entreprises en matière Ă©cologique. Lego devra dĂ©montrer que cet Ă©chec ne freinera pas ses ambitions Ă  long terme en faveur du dĂ©veloppement durable. Son avenir comme leader du secteur en dĂ©pend.


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Article écrit par Gus. Rédacteur-en-chef de Gus&Co. Enseigne à l’École supérieure de bande dessinée et d’illustration, travaille dans le monde du jeu depuis 1989 comme auteur et journaliste.


Au-delĂ  de Lego, pensez-vous que les industriels du jeu et du jouet dans leur ensemble doivent opĂ©rer une transition plus rapide vers des matĂ©riaux et des mĂ©thodes de production durables ? Qu’attendez-vous d’eux ?

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