Jeux de plateau

Le prix des propriétés dans le Monopoly cache un vilain secret

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Les valeurs de propriété dans le Monopoly reflètent un héritage de racisme et d’inégalité.


Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi certaines propriétés étaient plus chères que d’autres sur le plateau du Monopoly ? Créé il y a plus de 80 ans, le célèbre jeu Monopoly ne cesse de faire couler de l’encre. Hier dimanche 21 février, le fameux magazine américain The Atlantic a publié un article détonnant sur le secret des valeurs des propriétés qui essaiment sur le plateau. En voici la traduction. Pour peu que vous vous intéressiez aux jeux de société, à leur histoire, à l’Histoire, en général, avec un grand H, cet article pourrait vous intéresser.


Mary Pilon, The Atlantic, dimanche 21 février

Jetez un bon coup d’œil à un Monopoly. Les propriétés les plus chères, Park Place et Boardwalk, sont indiquées en bleu foncé. Peut-être avez-vous pioché une carte vous invitant à « faire une promenade sur la promenade » (NdT : sur Boardwalk). Mais cette invitation n’était pas ouverte à tout le monde lorsque le jeu a pris sa forme actuelle. Même si les citoyens Noirs représentaient environ un quart de la population globale d’Atlantic City à l’époque, la célèbre promenade et ses plages adjacentes étaient séparées.

Jesse Raiford, un agent immobilier à Atlantic City, dans le New Jersey, au début des années 1930 et un fan de ce que les joueurs appelaient alors «le jeu du monopole», a apposé des prix sur les propriétés sur son plateau pour refléter la hiérarchie immobilière réelle à l’époque. Et à Atlantic City, comme dans une grande partie du reste des États-Unis, cette hiérarchie reflète un héritage amer de racisme et de ségrégation résidentielle.

Cyril et Ruth Harvey, amis de Raiford qui ont joué un rôle clé dans la vulgarisation du jeu, vivaient sur Pennsylvania Avenue (une propriété de couleur verte qui coûte 320 $ sur le plateau); leurs amis, les Jones, vivaient à Park Place. Les Harveys vivaient auparavant sur l’avenue Ventnor, l’une des propriétés de couleur jaune qui représentaient certains des quartiers les plus riches d’Atlantic City, avec leurs hauts murs, leurs clôtures et leurs alliances raciales qui excluaient les citoyens noirs.

Les Harveys ont employé une femme de chambre noire nommée Clara Watson. Elle vivait sur Baltic Avenue dans un quartier noir à faible revenu, non loin de Mediterranean Avenue. Sur le plateau du Monopoly, ceux-ci sont les moins chers, à 60 $.

Atlantic City a servi de plaque tournante à certains des 6 millions de Noirs américains qui ont quitté le Jim Crow South à la recherche de nouvelles opportunités dans le Nord dans le cadre de la Grande Migration (NdT : La grande migration afro-américaine est le mouvement qui a conduit six millions d’Afro-Américains du Sud des États-Unis vers le Midwest, le Nord-Est, donc Atlantic City, et l’Ouest de 1910 à 1970. Les Afro-Américains émigraient pour échapper au racisme et essayer de trouver du travail dans les villes industrielles). Ce fut le «premier mouvement antiraciste de masse du XXe siècle», écrit Ibram X. Kendi dans Stamped From the Beginning: The Definitive History of Racist Ideas in America. Mais, a-t-il ajouté, «lorsque les migrants ont atteint les villes du nord, ils ont été confrontés à la même discrimination qu’ils pensaient avoir laissée derrière eux, et ils ont entendu les mêmes idées racistes».

Pour les Américains blancs, «Atlantic City, comme toutes les stations balnéaires de masse, a fabriqué et vendu un fantasme facile à consommer et largement partagé», Bryant Simon, professeur d’histoire à l’Université Temple et auteur de Boardwalk of Dreams: Atlantic City and the Fate of Urban America, m’a révélé. «Le sudisme est utilisé pour vendre ce fantasme dans le Nord», a-t-il expliqué, soulignant le marketing axé sur le luxe typiquement blanc et sudiste de l’embauche d’ouvriers noirs pour accompagner les visiteurs en chaises roulantes, servir des tables dans les restaurants ou les servir autrement. Jim Crow, disait Simon, existait partout. À l’époque où le Monopoly s’installe à Atlantic City, les bulletins de vote étaient marqués «W» pour les électeurs blancs et «C» pour les électeurs «de couleur», a déclaré Simon. Il a fallu d’innombrables manifestations et protestations et une longue lutte des habitants Noirs de la ville pour garantir leurs droits civiques, mais le plateau du Monopoly reflète un monde de racisme omniprésent.

Bien que les résidents Noirs et les touristes aient pu travailler dans des hôtels comme le Claridge, entre Park Place et Indiana Avenue, ils n’étaient pas autorisés à y dîner ou à y loger. Certains hôtels ont même offert aux clients blancs la possibilité de ne se faire servir que par des employés blancs. Le travail pour les Noirs était en grande partie limité à l’industrie touristique, les emplois politiques et municipaux étant réservés aux résidents blancs.

Boardwalk d’Atlantic City a organisé des spectacles de rue, mais les Noirs étaient en grande partie interdits d’assister à toute forme de divertissement sur le célèbre Steel Pier. Les écoles de la région étaient séparées, les employés de nombreux hôtels n’ont pas accueillis les touristes Noirs et les lois anti-discrimination inscrites dans la loi n’ont pas été appliquées, a déclaré Simon. Si les résidents Noirs se trouvaient sur une plage qui n’était pas réservée aux clients Noirs, «ce n’était pas simplement comme s’ils étaient refoulés», a déclaré Simon. « Ils seraient arrêtés. La police a imposé la ségrégation dans la ville. »

Lorsque la résidente de Washington DC Elizabeth Magie a reçu un brevet en 1904 pour le jeu que nous avons appris à connaître comme le Monopoly, elle avait conçu comme un outil pédagogique. Elle avait pour objectif d’illustrer les maux des inégalités économiques et les conséquences d’un capitalisme vorace.

Alors que le jeu de Magie proliférait au début du 20e siècle, de nombreuses personnes ont localisé les plateaux pour refléter leurs propres communautés : une version de New York a présenté Broadway, les joueurs de Chicago ont ajouté le Loop et le Lake Shore Drive, et les Bostoniens ont déplacé leurs jetons sur le Common. Cartographie et carton ont fusionné alors que les fabricants de jeux imposaient leurs propres réalités sur leurs tables de salle à manger.

À la fin des années 1920 et au début des années 1930, des versions du jeu de Magie avaient fait leur chemin à Atlantic City, où des Quakers (NdT : les Quakers, également appelés la Société religieuse des Amis, est un mouvement religieux fondé en Angleterre au xviie siècle par des dissidents de l’Église anglicane. Les membres de ce mouvement sont communément connus sous le nom de quakers mais ils se nomment entre eux « Amis » et « Amies ». Le mouvement est souvent nommé simplement Société des Amis et le surnom de « quaker » apparaît le plus souvent dans la dénomination officielle) tels que les Harveys y jouaient, racontant ce qu’ils voyaient dans leur propre communauté. Ces fabricants de jeux ont travaillé avec de la toile cirée et de la peinture à la maison, en utilisant du papier brouillon ou des cartes Old Maid pour les cartes Chance, selon les archives judiciaires qui ont fait surface des décennies plus tard. C’était une version de la carte d’Atlantic City du Monopoly qui sera finalement produite en série par Parker Brothers à partir du milieu des années 1930, et qui est toujours vendue aujourd’hui.

Le plateau n’a pas seulement représenté l’exclusion et la discrimination ; il faisait également allusion à la vie dynamique de la ville diversifiée où le jeu était joué. La communauté d’affaires Noire florissante de la ville était centrée sur Kentucky Avenue, souvent connue sous le nom de « Ky. au bord du trottoir ». Le quartier comprenait des cinémas et le célèbre Club Harlem. Le Count Basie Orchestra jouait au Paradise Club sur Illinois Avenue, et Indiana Avenue avait une plage Noire – jusqu’à ce que les propriétaires Blancs d’un hôtel voisin se sont plaints.

Plus bas de la promenade, des restaurants tenus par des Chinois-Américains prospéraient sur Oriental Avenue et des épiceries juives se trouvaient dans le quartier. D’autres immigrants, notamment ceux d’Italie ou d’Irlande, avaient des enclaves similaires non loin de là, faisant écho aux lignes tracées dans les villes voisines telles que New York et Philadelphie. New York Avenue a accueilli certains des premiers bars gays du pays.

Dans les décennies qui ont suivi le succès de la version Atlantic City du jeu Monopoly qui est devenu un blockbuster international pendant la Grande Dépression, la ville a souffert. Les nouvelles destinations de vacances, y compris Disneyland, ont copié les approches mises au point par Atlantic City, et à mesure que les voyages en voiture et en avion se développaient, les liaisons ferroviaires qui avaient jadis rendu Atlantic City si pratique ont commencé à sembler relativement lentes. Les habitants Blancs ont abandonné la ville en masse ; de nombreuses inégalités inscrites dans la géographie de la ville ont empêché les résidents Noirs de faire pareil. Des décennies de mauvaises décisions politiques et commerciales de la part des dirigeants civiques ont aggravé les luttes de la ville.

L’impact des décisions prises à l’apogée du Monopoly se fait encore sentir aujourd’hui. Atlantic City est un «épicentre rouge» de l’État, selon le New Jersey Institute for Social Justice, et la ville compte le plus de saisies de l’État. Le taux d’accession à la propriété des Blancs dans le New Jersey est de 77%, mais l’accession à la propriété des Noirs représente à peine la moitié de ce chiffre, soit 41%. Une famille Noire typique du New Jersey a moins de deux cents (NdT : centimes) pour chaque dollar de richesse détenu par une famille blanche typique.

Dans son livre Caste: les origines de nos mécontentements, la journaliste et historienne Isabel Wilkerson écrit: «La caste est insidieuse et donc puissante parce qu’elle n’est pas de la haine, elle n’est pas nécessairement personnelle. Ce sont les rainures usées de routines réconfortantes et d’attentes irréfléchies, des modèles d’un ordre social qui sont en place depuis si longtemps qu’ils ressemblent à l’ordre naturel des choses. »

Nous traitons rarement les jeux de société comme des artefacts culturels importants comme des peintures, des chansons ou des films. Mais les objets banals cachés dans nos placards et transmis d’une génération à l’autre peuvent nous dire des choses importantes sur notre passé. Parfois, ils reflètent des schémas que de nombreux Américains, en particulier ceux qui en ont profité, ne pensent même pas à remettre en question, des arrangements naturalisés au fil du temps.

Magie, une féministe au franc-parler, s’est tout au long de sa vie alignée avec des groupes également passionnés par la recherche de la justice. Au fil du temps, la plupart de ses objectifs originaux dans la création du jeu ont été oubliés et son propre rôle a été en grande partie effacé. En fin de compte, elle n’a reçu que 500 $, et aucun revenu, pour le jeu qu’elle avait inventé.

Mais si l’objectif de Magie était de mettre en lumière les injustices de la société américaine, le Monopoly nous offre toujours la possibilité de comprendre à quel point ces injustices peuvent être profondes. Nous devons simplement observer le plateau de près.

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