Confinement : Piégé à la maison ? Game On ! Comment les jeux de société nous apaisent en cette période difficile

Temps de lecture: 6 minutes

Un article du fameux New York Times s’intéresse aux jeux de société et à leurs aspects apaisants

Jeudi 30 avril 2020, le célèbre journal américain New York Times a publié un article sur les bienfaits des jeux de société. Et comment les jeux de société réussissent à nous apaiser en cette période difficile. Nous vous en proposons ici la traduction


New York Times, 30.4.20, par Alexis Soloski

Lancer des dés, distribuer des cartes et déplacer des pièces de jeu : notre écrivain et sa famille jouent à des jeux de société comme stratégie de survie. Pourquoi ces jeux sont-ils si apaisants en ce moment ?

Je suis, dans les meilleures des cas, un mauvais perdant. Je suis aussi un gagnant maladroit et agité.

Pourtant, j’ai passé le mois dernier à jouer à des jeux. Toutes sortes de jeux : Vingt Questions, I Spy, des jeux d’association, des jeux de mémoire et autant de parties de cache-cache qu’un appartement de trois pièces le permet. Je joue principalement à des jeux de société avec une obsession que je ne connaissais pas depuis que j’ai 9 ou 10 ans quand je trichais à Candy Land (en glissant la carte Princesse Frostine juste en-dessus du haut de la pioche et en disant ensuite, brillamment, à ma sœur, « à toi de jouer en premier ! »).

Si vous, comme moi, avez grandi avec une boîte abîmée de Sorry! et avec au moins deux bateaux manquants dans Battleship (= Touché-Coulé), vous devez savoir que les jeux de société se sont améliorés. Avec un grand nombre de jeux publiés chaque année (les stats le prouvent ici), la variété des jeux et les mécanismes qui les régissent sont presque infinis.

Les livres dans ma bibliothèque ne sont pas lus, une pile de numéros du New York Times intacts sont devenus un obstacle domestique, et je ne peux pas passer un film, ou même une série de 23 minutes sans chercher mon téléphone. Alors pourquoi puis-je passer une heure et demie à troquer des chameaux sur un marché indien en jouant à Jaipur ou en simulant la fabrication de courtepointe dans Patchwork ?

Bien que j’aie réduit la plupart des dépenses superflues, je continue à enchérir sur des jeux pour enfants – Outfoxed !, Ticket to Ride: First Journey, Sushi Go! – et quelques jeux pour adultes sur eBay. L’autre semaine, je suis tombé dans un abîme de Google en comparant des jeux d’enquête coopératifs. Quand j’ai finalement réussi à en sortir, j’ai réalisé que j’avais commandé à Sherlock Holmes : Détective Conseil en Angleterre. Les frais de port étaient étonnamment raisonnables.

Avec autant de sa vie portée en ligne, il y a une énorme satisfaction dans l’aspect tactile des jeux de société, un plaisir presque indécent de lancer des dés, de distribuer des cartes, de déplacer une pièce de jeu sur une case carrée. Et beaucoup de ces jeux sont des « bonbons pour les yeux » (= eye-candy) de couleurs et de formes. Mais les livres de bibliothèque, après tout, sont également tactiles. Certains d’entre eux sont même illustrés. Pourquoi des jeux ?

J’ai écrit à Joey Lee, qui dirige le Games Research Lab au Teachers College à l’Université de Columbia, en espérant qu’il puisse comprendre cette question. Les jeux de plateau, dit-il, créent un «cercle magique», une idée empruntée, plus ou moins, à l’historien culturel Johan Huizinga. Lee a écrit que le cercle, à l’intérieur duquel tout le monde accepte de respecter les mêmes contraintes et règles, fournit « une structure et un environnement qui suscitent le rire, la créativité, la joie et d’autres moments remplis de plaisir qui proviennent de la résolution de problèmes, de l’optimisation de ses stratégies, de coopérer ensemble ou en compétition contre d’autres. »

Sofonisba Anguissola, «The Chess Game», 1555. Un portrait des sœurs de l'artiste jouant aux échecs dans l'Italie du XVIe siècle. 
Sofonisba Anguissola, «The Chess Game», 1555. Un portrait des sœurs de l’artiste jouant aux échecs dans l’Italie du XVIe siècle. Crédit …Images Fine Art / Images Héritage, via Getty Images

Cela ressemblait à une façon ambitieuse de décrire ce qui se passe lorsque mon enfant de 3 ans et moi repoussons les trolls dans My First Castle Panic, mais OK.

Nicholas Fortugno, un auteur de jeux et conférencier, a expliqué pourquoi jouer à des jeux avec mes deux jeunes enfants améliore nos tentatives difficiles d’école à la maison. « Le jeux lissent les différences d’âge », a-t-il déclaré. « Si je suis un enfant de 10 ans jouant à un jeu avec mes parents, la structure d’autorité qui régit normalement la façon dont je me comporte est en quelque sorte relâchée. Dans le cadre du jeu, nous sommes égaux. »

Quand j’essaie d’enseigner la valeur de position à mon enfant de 6 ans, il y a une hiérarchie qui se met en place. Lorsque nous jouons à Zeus on the Loose, qui a ses pratiques d’addition et de soustraction comme nous revendiquons le mont Olympe, nous jouons sur un pied d’égalité.

À peu près.

Je devrais probablement avouer que j’ai lancé beaucoup de ces jeux, en trichant aussi avidement que jamais, mais maintenant en faveur de mes adversaires. Perdre offre des leçons précieuses : la grâce, la résilience, accepter le caractère aléatoire d’une roue qui tourne (hello Mr Fox !). Mais être confiné à notre maison sans fêtes d’anniversaire ou rendez-vous avec des enfants pour jouer semble être une leçon suffisante. Donc, en quelque sorte, les enfants semblent toujours me battre, simultanément, au Scary Bingo.

J’ai aussi joué à des jeux de société avec mon mari, car ils sont un changement bienvenu par rapport à nos autres jeux comme, « Hey, as-tu regardé le 401 (k) dernièrement ? » et « pourquoi tu bois autant ? » Tant que j’avais des experts en jeu, j’ai demandé à plusieurs d’entre eux d’agir comme concierges de jeux (« je préfère le terme de sommelier », m’a dit Fortugno) et de recommander des jeux qui ne nous pousseraient pas plus loin vers le divorce, ou du moins le retarderaient jusqu’à après le confinement. J’ai également mentionné que je suis le genre de monstre qui prend les jeux très au sérieux.

« Les jeux de société sont l’un des rares exutoires dans la vie où c’est une sorte de chose socialement acceptable », a déclaré un rassurant Erik Arneson, qui écrit des livres sur les jeux de plateau. « Tant que vous ne vous fâchez pas et ne retournez pas la table si vous perdez. » Je lui ai dit que non. Notre table est très lourde.

Il a recommandé Patchwork, « un joli petit jeu à deux qui consiste à faire des courtepointes. » Par coïncidence, mon mari avait acheté une copie de Patchwork. (Une exception à mon affirmation « les jeux sont beaux maintenant », sa palette de couleurs combine un beige maladif et un vert cliniquement déprimé.) Arneson avait prévenu que j’en voudrais parfois à mon mari d’avoir attrapé une pièce dont j’avais besoin. Et c’est ce qui m’est arrivé. Mais ce ressentiment particulier, contrairement à mes sentiments sur la répartition du travail émotionnel, disons, était discret et local.

Pourtant, j’ai suggéré un déplacement vers des jeux coopératifs. Le meilleur jeu coopératif, selon plusieurs experts, est Pandemic, qui semblait juste un peu trop réel. Au lieu de cela, nous avons passé quelques soirées conviviales à jouer à Sherlock Holmes et à essayer des Escape Games en cartes. Ceux-ci sont également un peu trop réels, dans la mesure où la vie de famille pendant une pandémie ressemble un peu trop à une pièce fermée à clé, mais dans le jeu au moins, une évasion est possible. Il y a deux nuits, nous nous sommes échappés d’un sinistre musée et avons ressenti, contre toutes les preuves du monde réel, que nous avions vraiment accompli quelque chose.

Nous aurions pu jouer à l’un de ces jeux au cours des dernières années, mais nous ne l’avons pas fait. J’étais au théâtre presque tous les soirs. Les enfants dorment paisiblement. Aucune pandémie antérieure ne nous a enfermés à l’intérieur. « Beaucoup de jeux », a déclaré Fortugno, « ont été inventés parce que des groupes de personnes devaient être les unes avec les autres et s’ennuyaient. » C’est le cas de la plupart des familles. Mais cela n’explique pas vraiment pourquoi les jeux, même Patchwork, se montrent particulièrement apaisants en ce moment.

Les jeux de société sont une évasion saine, peu importe ce qui se passe dans le monde.
Les jeux de société sont une évasion saine, peu importe ce qui se passe dans le monde. Crédit …Keystone-France \ Gamma-Rapho, via Getty Images

Les jeux peuvent être une évasion saine, selon Robert Hewitt, qui dirige le Brooklyn Game Lab, un programme d’accueil après l’école qui a depuis déménagé en ligne. « Lorsque vous vous asseyez à l’un de ces jeux, vous existez dans les paramètres du jeu », a-t-il déclaré. « Pendant une ou deux heures, vous vous concentrez sur la gestion de vos moutons et de vos étables et de vos chèvres et vous avez ce sentiment total de contrôle. Je pense donc que c’est assez apaisant. » (Espérant vraiment que ce jeu de chèvre n’est pas une hypothèse.) Il m’a envoyé une photo de sa table de cuisine recouverte de Robinson Crusoé, un jeu qui peut se jouer en solo impliquant des centaines de cartes et de jetons. Considérez Hewitt comme extrêmement calme.

Naomi Clark, professeur au Game Center de l’ Université de New York, a décrit les jeux comme des espaces protégés pour pratiquer des schémas de pensée qui s’avèrent désormais risqués dans le monde réel, comme la planification à long terme ou l’allocation des ressources. Elle a également mentionné certaines recherches en neurosciences suggérant que les jeux occupent les mêmes voies neuronales qui pourraient plutôt renvoyer à des expériences traumatisantes, comme, par exemple, vivre une pandémie. « Les jeux détournent en quelque sorte votre cerveau vers d’autres voies pour permettre à votre cerveau de guérir », a-t-elle déclaré.

Dans deux ou six mois ou quand le confinement se détendra, je ne peux pas imaginer que nous jouerons autant ensemble. Les enfants passeront la majeure partie de la journée à l’école, Broadway doit bien rouvrir un jour. Nous passerons quelques jeux de société à des amis, en donnerons d’autres à la collection de prêt de la Brooklyn Library. Mais avant cela, nous ouvrirons la boîte, déplierons le plateau, mélangerons les cartes. Distribuez-en moi


Vous cherchez quelques jeux de société pour jouer pendant le confinement ? Voici quelques propositions :

Le plein de jeux à deux :

Et si vous vous retrouvez en confinement en solo, nous avons ce qu’il vous faut :

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