Critique de jeu : Nations

Temps de lecture: 8 minutes

nations

extra

Attention, petit errata, le jeu comporte trois petites erreurs, comme stipulé sur le site d’Ystari :

– sur la règle solo, il est précisé que le dé est lancé “quand on place un ouvrier”, le dé est lancé uniquement “quand on place un militaire” (aussi quand on achète une carte et un architecte bien sûr)

– sur la carte Chaka Zoulou, il est indiqué le texte “Autres: paie colonie 5 pierres de plus”, il faut lire “Autres: gagne 5 pierres quand achète colonie”

– Rappel : pour les âges d’or (et les batailles), le gain en ressource est immédiat comme précisé dans la règle. Le symbole rond rouge sur les cartes âges d’or entraîne une confusion.

presentation

Nations est sorti en anglais en octobre 2013 chez les finlandais de Lautapelit (Eclipse) et en vf chez Ystari en décembre. Créé par Rustan Håkansson, Nina Håkansson, Einar Rosén, Robert Rosén (deux couples?), pour 1 à 5 joueurs, d’une durée de 40 minutes par joueur. C’est super tendance ça d’indiquer le temps de jeu par joueur, et c’est tant mieux, ça aide à mieux se représenter le temps de jeu, quoique c’est toujours un minimum, mais en tout cas c’est bien pratique, puisqu’une partie à 5 sera bien souvent plus longue qu’à 2.themeDans Nations les joueurs possèdent une nation, oui comme le titre, et vont l’élever de l’Antiquité à l’ère Industrielle en achetant des cartes de développement ou conseillers / personnages, tout en gérant nourriture, minerai et argent, et je suis assez fier de moi j’ai réussi à tout faire rentrer dans une phrase.

Nations est un jeu de civilisation, si le thème et assez bien rendu il s’agit quand même d’une simulation, donc on ne se trouve quand même propulsé dans son univers, mais ce n’est pas un souci du tout. D’autant que les auteurs ont vraiment fait un effort pour rendre le jeu le plus cohérent possible : stabilité politique, niveau de force militaire requis pour envahir / coloniser une région, nourriture, événements. Kudos les finlandais!materielNations est livré dans une grosse grosse boîte à la Eclipse (même éditeur), sans thermoformage mais avec plein de ziplock fournis. Certes, on pourrait s’amuser à bricoler un espace de rangement DIY pour classer les cartes, leurs différentes périodes et tout, mais au final, la boîte, même si super grande et un peu vide, suffit amplement pour le rangement.

matosNations est surtout composé de cartes. Environ 2028, on a compté. Plus quelques bouts de carton pour représenter les ressources, et les meeples des joueurs.

Côté illustrations il faut s’accrocher, on dirait que la nièce de 7 ans de l’un des auteurs a été engagé pour les réaliser. Je fais ma langue de pute mais soyons honnêtes, les illustrations sont un peu… Plates et simplettes.

cartes2Après, vu la quantité de cartes, toutes différentes, je suppose que ça faisait un petit peu compliqué pour en signer de plus fines ou fun.

Et évitons de casser du sucre sur Ystari et leurs choix parfois / souvent / rarement (vous avez remarqué à quel point je ne me mouille pas) douteux sur l’esthétique: Ystari n’a fait que traduire le jeu, ils ont juste repris le tout pour traduire le texte des 2022 cartes et des règles, ils n’allaient pas tout refaire les illustrations quand même, faut pas pousser grand-mère dans la friteuse surtout quand c’est le jour des frites (expression belge).mecaniqueÀ son tour on a le choix entre 3 options : acheter une carte et la placer sur son plateau, en en remplaçant une autre le cas échéant, déployer un de ses meeples sur une de ses cartes pour l’activer, ou engager un architecte, si encore dispo, pour construire une merveille. Et on continue ainsi tant que les joueurs n’ont pas passé. On procède alors à la phase de production, les cartes activées par des meeples produiront un certain nombre de ressources multipliées par le nombre de meeples sur la carte. Voilà.

(ne vous inquiétez pas trop, la mise en place est foireuse, on l’a juste faite rapidement et pas sérieusement histoire de brièvement les règles. Il y a trop de cartes sur la plateau cartes, c’est tout. On va pas en chier une pendule non plus. Merci de ne pas nous poursuivre en justice).

En fin de partie on compte les points des différentes cartes ainsi que des points de victoire accumulés pendant la partie et hop.

Au final, Nations s’explique et s’apprend très vite, il ne faudra qu’1-2 tours pour en faire l’apprentissage, au contraire d’autres jeux de civilisations souvent très complexes, en tout cas au départ.

cartesLa mécanique de guerre est hyper intéressante, il est question d’une course militaire pour avancer son curseur sur la piste idoine. A lire ci-dessous.

interactionL’interaction dans Nations est un élément-clé. Généralement, dans les jeux de civilisations on peut s’en prendre à ses voisins pour aller casser leurs colonies ou armées (Mare Nostrum, Civilization). Dans Nations il n’en est rien. Ou presque.

On peut faire la guerre dans le jeu, mais on ne détruira pas les cartes des autres, on les freinera dans leur développement en les obligeant à perdre des points de victoire et des précieuses ressources. Comment? Le joueur qui décide de lancer une guerre achète une carte « guerre » (logique) puis place le niveau de guerre au même niveau que son marqueur militaire. Plus le joueur est militairement développé, plus la guerre va cogner fort et les autres risquent de prendre cher. Pour éviter de trop morfler les autres joueurs peuvent soit tenter d’atteindre ou dépasser le niveau de guerre soit être au moins au même niveau de stabilité politique (genre « même pas peur de la guerre moi monsieur chez moi les gens sont heureux de vivre ils n’ont peur de rien même pas d’une roquette dans les gencives »). Tous les joueurs qui n’ont pas rempli l’une de ces deux possibilités vont alors perdre un point de victoire ainsi que toutes les ressources indiquées sur la carte « guerre ».

Cette mécanique de guerre, qui ne déclenche pas de véritable guerre en fait, engrange une dynamique de course effrénée. Faut-il s’armer, pour « attaquer », ou assumer les conséquences tout en optant pour d’autres choix de développement?

Même si cette interaction est plutôt froide, elle sera quand même un moteur essentiel et dynamique tout au long de la partie. Ne pas suivre / talonner / devancer ses voisins sera une très très très mauvaise idée.publicCasual Gamers : oh non. Même si Nations s’explique et se comprend assez rapidement, il est quand même très complexe puisqu’il faut gérer quantité de facteurs différents : guerre, événements, ressources, ce qui peut largement perdre et dégoûter les Casual.

Party Gamers : euh? Vous avez lu tout ce que j’ai écrit en-haut là-haut?

Hobby Gamers : Clairement, les hobby Gamers auront certainement beaucoup de plaisir à y jouer et à y revenir.

Core Gamers : Clairement aussi, le jeu propose suffisamment de stratégies et de richesse pour que les Gamers l’apprécient.conclusionNations est un très très bon jeu: fluide, tendu, riche, une excellente découverte de 2013. Mais vu sa sortie tardive en vf, je le placerai certainement dans mon TOP 10 de 2014, vu que le TOP 10 de 2013 vient de paraître. Beaucoup de choix, et le jeu est vraiment tendu du slip parce qu’on manque toujours de tout : pépètes pour acheter des cartes, minerai pour déployer ses meeples ou nourriture ou militaire. Bref, une belle tempête de crâne jouissive. Comme quoi, ça peut être vraiment fun de se prendre la tête, toute la différence entre simple fun et hard fun.

Certes, il faudra s’habituer aux illustrations un peu.. enfantines et pâlottes, on se croirait dans un anémique Sankt-Petersburg (le jeu, pas la ville), mais au final on s’habituera assez vite et cela ne gâchera pas le plaisir du jeu. Ca me rappelle un peu Dominant Species (qui est enfin bientôt censé sortir en vf chez Filosofia, au passage), tellement laid mais tellement bon, un vrai jeu Cacao.

Encore une chose, la durée de vie du jeu est juste hallucinante : les nations peuvent toutes commencer de la même manière ou avoir quelques spécificités de départ, ou encore les 2032 cartes sont tellement nombreuses, et variées, qu’on ne fera jamais la même partie. D’autant qu’il existe trois catégories de cartes, basiques, avancées et expertes, il n’est pas obligé, voire même déconseillé d’utiliser autres que les basiques pour les premières parties.

A combien y jouer? C’est un peu le problème en fait. On peut y jouer seul, avec un système d’IA hasardeux. Bof. A 2 joueurs Nations devient extrêmement violent, car les événements (oups, j’ai oublié d’en parler avant) font toujours gagner / perdre le plus bas / haut sur les pistes militaires / stabilité. A deux, il y en aura toujours évidemment un qui bénéficiera des évènements alors que l’autre prendra cher, ce qui peut méchamment creuser l’écart. Tandis qu’à 3 ou 4 joueurs, les avantages / désavantages seront mieux répartis. Et à 5 joueurs les parties s’avéreront trop longues et rébarbatives, on attendra longtemps entre son tour, d’autant que le jeu peut tout à faire entraîner des situations d’analysis-paralysis. Donc attendre sur 1-2-3 joueurs ça peut aller mais sur 4…

Et Through the Ages (TtA), dans tout ça? On n’en a pas encore parlé. Car oui, Nations est bien souvent comparé à son excellentissime précurseur (dont une version portée sur iPad est prévue depuis… 1987), et pour cause : même thématique, même mécanique de cartes qui défilent, et nourriture à fournir à sa population. Sauf que Nations est quand même différent à bien des égards, ce qui ne fait au final pas véritablement doublon. Nations est plus facile d’accès. On pourra aisément l’expliquer en 5-10′, vraiment, tandis que dans Through the Ages il y a nettement beaucoup plus de concepts / mécaniques à maîtriser. TtA est plus profond, plus complexe aussi. Et plus long, même à 2-3. Ca ne veut pas dire qu’il est moins bien / plus mieux, juste qu’au final c’est un peu comme comparer un vélo et une voiture: les deux ont des roues et permettent d’avancer, mais côté comparaison ça s’arrête là car il y a bien trop de différences. La questions à 2’000 euros : faut-il alors quand même acheter Nations si l’on possède déjà TtA? Déjà, si vous avez lu cette critique jusqu’ici c’est que vous êtes un vrai mordu du jeu de société en général, et qu’au lieu de remplir votre déclaration d’impôts vous passez votre temps libre sur Gus&Co. Ce qui prouve que vous êtes un passionné, et que vous allez craquer, ne dites pas le contraire. Discussion close. Encore une fois, les deux jeux sont différents bien que similaires. Comme ça c’est plus clair maintenant. Mais si vous êtes un fan inconditionnel de TtA et que vous refusez amplement d’acheter / jouer / essayer / toucher / sentir / goûter /voir d’autres jeux dans votre vie, et bien changez de hobby. Le curling, c’est bien aussi.

likeUn excellent jeu, exigeant, riche, tendu, addictif, fluide, et pourtant très simple à expliquer. Une belle prouesse!

Une durée de vie hallucinante.

Des règles de jeu très claires.

Des scores en mouchoir de poche. Chaque point de victoire est arraché à la sueur, surtout évitez d’en perdre au fil de la partie, vous le paierez cher à la fin.

Certainement dans mon TOP 10 de 2014. Mais je ne connais évidemment pas encore les 1’500 jeux qui vont sortir en 2014. On en reparlera dans une année.

Une excellente traduction sans faute. Ystari devrait collaborer avec Queen Games pour les trad.

Des parties à 3-4 joueurs top, l’optimum.

Le système de handicaps: un joueur « pro » peut tout à fait jouer avec un débutant en adaptant la difficulté et en prenant « un handicap », histoire de laisser toutes ses chances aux nouveaux joueurs. Très bonne idée. C’est souvent ce qu’on peut reprocher aux gros jeux, c’est que les nouveaux joueurs ont peu de chance de gagner par rapport à des joueurs vétérans. Dans Nations ce biais est réparé, c’est original.

Ca ressemble à Through the Ages (qui est déjà über-bien) mais en différent. Différent, pas mieux. Juste différent. Tout en étant quand même un peu similaire.paslikeLes illustrations plutôt moches. Mais c’est personnel.

Une boîte de rangement pas nécessairement pratique pour classer toutes les cartes. Une boîte à la Dominion avec un thermoformage pratique aurait pu être plus adapté. Mais je pinaille, avec quelques élastiques on fait des miracles. Mais bon, ni les finlandais (Eclipse) ni Ystari ne sont connus pour leurs boîtes (pas comme FunForge ou DoW).

Des parties en solo crétines, mais je n’aime pas les pseudo IA dans les jeux de société, c’est personnel.

Que Ystari continue à sortir d’excellents jeux. Je commence à en avoir assez que ma ludothèque soit composée de 97% de leurs jeux. Déjà que 2012 était une bonne année pour l’éditeur, Sherlock Holmes Détective Conseil, Myrmes, 2013 a également fait très fort : Suburbia vf, très bon, Spyrium, très bon, Prosperity, très bon, Dominion Guildes mais pas encore testé je suis gavé par Dominion, et Nations, très bon aussi. 2014?

Des parties à 2 ultra-violentes et déséquilibrées, des parties à 5 trop longues. Et des parties solo artificielles, mais je l’ai déjà dit.

9 Comments

  1. Je trouve personnellement que le jeu tourne merveilleusement bien à deux, et pour plusieurs raisons : les évènements ne ciblent pas que la guerre, il est facile de rattraper un joueur sur la piste de guerre Et car on peut se prémunir des guerres, et parfois les évènements ne font pas plus mal que ça. De plus, si un joueur fonce sur la guerre, l’autre pourra prendre des cartes bâtiments puissantes : on ne peut pas tout faire…

    1. Pas d’accord du tout en ce qui concerne le jeu en solo.
      Le jeu est formidable en solo ( un douzaine de partie a mon actif ) rapide (1h15 environ sans la mise en place), fun, le lancé de dé est le détail aléatoire certes mais il ajoute une touche de suspense et contrecarre les plans mis en place, ce qui vous amène a repenser votre stratégie bref un peu de piquant dans un jeu parfaitement huilé !!!
      Un magnifique jeu, ou une fois la partie terminée on a envie de s’ y remettre pour améliorer son score.
      Si vous aimez jouer seul FONCEZ !!!

      1. Merci pour votre commentaire et réaction, mais vous n’avez pas à être d’accord ou pas d’accord avec ma critique pour le jeu en solo, car comme je le dis :  » je n’aime pas les pseudo IA dans les jeux de société, c’est personnel. »

        Après, si vous aimez les jeux de société en solo, je pense bien que Nations présente des intérêts et mécaniques chatoyantes, mais je ne me vois pas acheter le jeu rien que pour ça 😉

  2. Ah je pensais que l’on pouvait ici s’exprimer et réagir librement a vos articles !!!
    Vos critiques (que j’aime consulté au demeurant) ne reflète que votre avis et qu’il est toujours de bon ton d’échanger que d’être autoriser ou pas à réagir sur les différents points que vous exposez.
    Je respecte votre avis mais parler de « parties solo crétines » me laisse sans voix tant le jeu est excellent en solo.
    Car moi j’attendais ce jeu pour jouer seul avant tout, et qu’il est comme vous l’avez dit plus haut certainement un des meilleurs jeu de l’année à venir; mais c’est »personnel ».

    1. Si si il faut vous exprimer et donner votre avis sur nos avis comme ça ça en fait deux d’avis, et comme on dit en Jamaïque, « les bons comptes faut les bons avis » (ok ça veut rien dire, mais faut pas leur en vouloir aux Jamaïcains).

      Oui parties solo crétines, sauf si on aime les parties solo d’un jeu de société. C’est ce que je voulais dire et que j’ai dit. Mais je suis content et soulagé que vous partagiez votre ressenti et avis.

  3. Review intéressante d’un excellent jeu. En même temps, et après avoir rencontré Rustan Hakansson, je ne suis plus très objectif ^^ mais bon, faudrait il vraiment s’en plaindre ? ^^
    Un conseil malgré tout, si vous n’êtes pas allergique à l’anglais, préférez la VO.
    Il est vrai qu’habituellement Ystari fait un boulot correct de trad, mais la, sérieusement, y a de l’abus (pour info axeman ça ne signifie pas bûcheron en anglais :p, en même temps le bûcheron avec la hache et le bouclier ça aurait ptet du leur mettre la puce à l’oreille…)

      1. Euh…. D’après la règle ( je n’ai pas recompté) il y a 296 cartes progrès et 48 cartes évènements; ça ressemble à ça vu l’épaisseur des 3 paquets sous cellophane.
        Ou alors alors c’est une boîte avec plusieurs lots dedans pour les bars à jeux ah ah ah!
        Ou alors il me manque des cartes et là je ne ris plus là !

  4. Et pendant ce temps là je bloque sur l’annonce d’une prochaine sortie de Dominant Species par Filo…
    Merci pour cette présentation, je le testerai un de ces quartes j’espère…

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